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Os 350 anos da Royal Society of London

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Os 350 anos da Royal Society of London
EDITORIAL | EDITORIAL | EDITORIAL
doi: 10.5123/S2176-62232010000300001
Os 350 anos da Royal Society of London
The 350 years of the Royal Society of London
Los 350 años de la Royal Society of London
Em meio à agitação civil que lastimavelmente interrompia o progresso dos estudos e pesquisas na Inglaterra em
meados do Século XVII, um grupo pequeno, porém notável, de homens se retirou da cena política e devotou suas atenções
de forma entusiástica ao processo de investigação científica ao qual passaram a se referir como "filosofia experimental".
Decidiram então se reunir semanalmente em Londres para discutir os obstáculos para a investigação científica e para
conduzir experimentos que poderiam testar teorias e hipóteses na tentativa de esclarecer a verdade real.
Após o retorno do Rei Charles II a Londres, estes estudiosos resolveram constituir, em definitivo, uma entidade
organizada. Para obter recursos suficientes que custeassem as despesas com seus experimentos, foi estipulado que cada
membro (num total de 115 àquela época) deveria contribuir com a módica quantia de um xelim por semana! Uma
publicação intitulada "Journal Book" foi criada em 5 de dezembro de 1660 e permanece com o mesmo formato até os dias
de hoje. Todas as suas páginas iniciam com uma declaração dos objetivos da Royal Society (Figura 1), seguida das
assinaturas daqueles aptos a dela tomar parte e com ela contribuir.
Figura 1 – Cópia de uma página recente com o compromisso dos
Fellows da Royal Society e a assinatura de seus membros
Nas três primeiras páginas do ano de 1660, vários nomes notáveis poderiam ser vistos em meio às assinaturas,
como Lorde Brouncker, um eminente matemático e primeiro presidente da Royal Society; Sir Robert Moray, um importante
naturalista; o Honorável Robert Boyle, pioneiro em pesquisas em física e química; Sir William Petty, especialista em
matemática, anatomia, mecânica e geodesia; Isaac Barrow, o tutor de Isaac Newton; Christopher Wren, celebrado como
o maior de todos os arquitetos e o homem que construiu a Catedral de Saint Paul, em Londres; e John Wilkins,
posteriormente Bispo de Chester, um especialista em matemática e mecânica, que previu o advento da navegação
submarina e da aviação. Como seria de se esperar, a área médica teve muitos representantes na Royal Society, e contribuiu
com diversos nomes para a presidência da Royal College of Physicians.
http://revista.iec.pa.gov.br
Rev Pan-Amaz Saude 2010; 1(3):9-10
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Lainson R. Os 350 anos da Royal Society of London
Em 1671, Isaac Newton, famoso por sua Lei da Gravidade, foi eleito membro (Fellow) da Royal Society (FRS,
Fellow of Royal Society, usado como título após o nome), e, em 1703, foi nomeado presidente – posto que manteve até a
sua morte, em 1727.
A Royal Society, ou "Royal Society of London for improving Natural Knowledge", como também era conhecida,
datou o início de sua existência oficial como 15 de julho de 1662, quando a primeira Carta-patente foi assinada pelo Rei
Charles II. Desde os seus primeiros anos, ela publicou tratados e livros sobre assuntos relacionados à filosofia, sendo o
mais conhecido deles o "Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica. Autore Isaac Newton. Imprimatur S, Pepys. Reg.
Soc. Præses. Julii 5, 1686, Londini 1687"
Em 1887, a publicação Philosophical Transactions foi dividida em duas Séries: A, para pesquisas nas áreas da
matemática e física, e B, para aqueles na área da biologia; posteriormente, as publicações passaram a se chamar
Proceedings of the Royal Society, Séries A e B, sua denominação até os dias de hoje.
O governo britânico apelava constantemente à Royal Society em busca de aconselhamento acerca de seus
principais empreendimentos científicos, como a organização e o financiamento das expedições de Cook à Antártida, em
1772, que depois foram ampliadas até a circum-navegação do mundo e as observações com vistas à determinação da
densidade do planeta; as pesquisas submarinas, em 1872; a expedição denominada "Challenger" de 1879; as pesquisas
sobre daltonismo, em 1895; entre muitos outros estudos. Nos anos seguintes, a Royal Society assumiu uma posição de
liderança em pesquisas sobre diversas doenças tropicais, particularmente tripanossomose em bovinos e humanos na
África e os grandes desafios da malária e da leishmaniose (foi realizada uma expedição especificamente para estudar a
leishmaniose visceral na China). Outra importante atribuição foi a concessão de um incentivo anual para a promoção de
pesquisas científicas e suporte para a publicação de seus resultados. Palestras especiais foram realizadas por intermédio
da Royal Society; as conferências denominadas Croonian, Bakerian e Ferrier Lectures, sobre os avanços do conhecimento
científico na área da estrutura e funcionamento do cérebro; a Wilkins Lecture, sobre a história da ciência; e a Leeuwenhoek
Lecture, sobre muitos assuntos da área da microbiologia.
De acordo com as normas da Royal Society, todos os candidatos a membro devem ser indicados por meio do envio de
um certificado assinado por seis ou mais Fellows, dos quais pelo menos três devem afirmar ter conhecimento da contribuição
do candidato para o desenvolvimento da ciência. Dentre as indicações, o Conselho seleciona um número relativamente
pequeno de nomes, que são então escolhidos pela Society por votação. Membros estrangeiros podem ser escolhidos pelo
Conselho entre indivíduos de maior relevância na área científica em outros países e submetidos à eleição pela Society.
A Royal Society ainda mantém a notificação deliciosamente pitoresca para informar aos candidatos eleitos sobre
sua escolha:
"Sir
We have the honour of acquainting you that you were today elected a Fellow of the Royal Society in consequence of
which the Statute requires your attendance for admission on or before the fourth Meeting from the day of your election, or
within such further time as shall be granted by the Society or Council upon cause shewn to either of them, otherwise your
election will be void.
You will therefore be pleased to attend at half past four of the clock in the afternoon on one of the following days, viz:Thursday 25 March Thursday 1 April
Thursday 22 April
Thursday 29 April
We are,
Sir
Your obedient Servants
Secretaries"
O recém-eleito Fellow deve assinar o Livro de Atas (Charter-Book) com uma réplica das antigas canetas de pena
de ganso, utilizadas por toda a história da Royal Society. Ele então é posto a praticar a assinatura com tal caneta sem deixar
os pingos de tinta que aparecem nas páginas mais antigas de assinaturas!
Citando as palavras de Archibald Geikie, presidente da Royal Society em 1912:
"The long array of signatures… is a touching memorial of the men whom the marvellous progress of modern
science has been mainly due in the onward march of discovery, each receiving the torch of knowledge from those who went
before and passing it on, with brighter glow, to those who came next. It is the link which these men had with the Royal Society
that unites them all... in one great company. In looking back upon its past history, the Royal Society may point with pride to
the long roll of illustrious men who have honoured it by accepting its Fellowship".
Ralph Lainson OBE, DSc, FRS, AFTWAS
Editor Associado da RPAS
Pesquisador da Seção de Parasitologia do Instituto Evandro
Chagas/SVS/MS
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Rev Pan-Amaz Saude 2010; 1(3):9-10
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