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As mil e uma noite - apreendaapreender

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As mil e uma noite - apreendaapreender
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s Mil e Uma Noites
Contos Selecionados
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CAPA
Thereza Almeida
sobre Xerazad, de Edmund Dulac
PROJETO GRÁFICO
Thereza Almeida
REVISÃO
Mônica de Almeida
COORDENAÇÃO
Francisco Achcar
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s Mil e Uma Noites
Contos Selecionados
Seleção, Adaptação,
Notas e Apresentação
Paulo Sérgio
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umário
Apresentação, 8
Influência da civilização árabe
e islâmica no mundo ocidental, 14
Agradecimento, 19
As Mil e Uma Noites, 20
Como tudo começou:
a história de Xerazad, 22
O pescador e o gênio, 36
Ali Babá e os 40 ladrões, 48
Aventuras de Simbad, o marujo, 64
Aladim e a lâmpada maravilhosa, 76
Créditos das ilustrações, 102
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presentação
Paulo Sérgio de Vasconcellos
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UMA NOITES
uando se fala nAs Mil e Uma Noites, imagens de gênios, magos, lâmpadas mágicas,
tapetes voadores vêm à nossa mente. Não
há quem não tenha ouvido falar em Aladim
ou Ali Babá, cujas histórias têm sido recontadas inúmeras vezes em livros, filmes, peças de
teatro, desenhos animados. Como acontece com
muitas obras antigas de quase todos os povos, os textos que
hoje lemos eram, no início, histórias contadas oralmente
através dos tempos, passadas de geração a geração.
Ao falar nAs Mil e Uma Noites, pensamos também num
mundo exótico situado na Arábia. A origem dessas histórias,
narradas em árabe, é controversa. Segundo algumas fontes,
teriam surgido na antiga Pérsia (hoje, Irã). Segundo outras,
teriam sido inicialmente elaboradas em Bagdá, no século IX.
Seja como for, as narrativas mencionam vários países: não
apenas a Arábia, o Iraque (cuja capital, Bagdá, foi um dia
um poderoso centro cultural), como também Índia, norte da
África (de onde vem, como se verá, o mago da história de
Aladim e a lâmpada maravilhosa) e, até mesmo, China (onde
se passa essa narrativa).
Como pano de fundo dessas histórias, tem-se o mundo
islâmico, fundado na religião muçulmana ou islâmica, cujo iniciador foi o profeta Maomé (em árabe, Muhammad), que
nasceu por volta de 570 d.C. na cidade de Meca, na Arábia
Saudita. A religião islâmica é monoteísta, como a católica:
acredita na existência de um só deus1, que teria ditado
ao profeta, através do arcanjo Gabriel, o texto do Alcorão (li-
1. A palavra Deus em árabe é Alláh.
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teralmente, “A leitura recitada”), livro sagrado dos muçulmanos. Islã vem do árabe islám e significa “submissão voluntária (a Deus)”. No Alcorão, além de ensinamentos sobre
a fé, encontram-se, em linguagem poética, regras para a conduta das pessoas em seu dia-a-dia, para a administração da
justiça, etc. Mais de um bilhão de pessoas em
todo o mundo hoje se guiam pelos
ensinamentos contidos no Alcorão.
Mas convém lembrar que
islâmico ou muçulmano não
significa, necessariamente,
árabe: os muçulmanos nãoárabes hoje em dia são
muito mais numerosos que
os muçulmanos árabes.
Além do Oriente Médio,
há muçulmanos no norte da
África, na Índia, Indonésia
e China.
O templo muçulmano,
a mesquita (da palavra árabe masjid,
que significa “lugar de adoração”), não apresenta imagens
de santos, ao contrário do que ocorre na tradição católica.
O artista, ao desenhar ou esculpir uma figura viva, estaria,
simbolicamente, como que dando vida a um ser, o que seria,
para um muçulmano, uma espécie de sacrilégio, pois o único
criador é Deus. Não obstante, sempre houve artistas muçulmanos que representaram figuras humanas.
Foi um francês, Antoine Galland2 (1646-1715), quem
primeiramente tornou As Mil e Uma Noites conhecidas dos
europeus, através de uma tradução para o francês de cerca de
um terço da obra original. É a versão mais conhecida e foi
nela que baseamos esta nossa seleção. Antoine Galland era
2. Antoine Galland: pronuncia-se antuán(e) galã.
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UMA NOITES
arqueólogo, estudioso de línguas e do mundo oriental; viajou
várias vezes para o Oriente e aprendeu o árabe, o turco
e o persa. De lá para cá, muitas outras versões se fizeram,
em várias línguas; uma das mais conhecidas é a inglesa, realizada por Richard Burton (1821-1890) e publicada em 1885.
Richard Francis Burton foi um explorador muito erudito, que
conhecia várias línguas e viajou para a Índia, o Oriente Médio,
o Egito e a África. Burton esteve também no Brasil, em missão
consular, de 1864 a 1867, ano em que explorou as margens do
rio São Francisco. Outra curiosidade sobre Burton é que foi ele
quem descobriu a nascente do rio Nilo, uma questão que vinha
sendo discutida desde a Antiguidade.
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UMA NOITES
Influência da civilização árabe
e islâmica no mundo ocidental
Há alguns anos, por causa das duas guerras dos Estados
Unidos com o Iraque e da guerra no Afeganistão, temos ouvido falar muito no Islamismo. Na mídia, vimos mulheres, sob o
regime do Talebã, no Afeganistão, obrigadas a se cobrir com
véu dos pés à cabeça (embora esse costume não seja mencionado no Alcorão, é comum em países como o Irã), bem
como notícias sobre as disputas entre xiitas e sunitas no
Iraque, ou mulheres adúlteras condenadas ao apedrejamento
em países muçulmanos na África. Esses aspectos negativos
não nos devem fazer esquecer a riqueza cultural do mundo
muçulmano nem nos dar uma visão errada de uma civilização
que tanto influenciou o Ocidente. Acima de tudo, devemos
tomar cuidado para não ter desse mundo a idéia de uma cultura atrasada ou ultrapassada, uma visão estereotipada
e falsa que por vezes os meios de comunicação parecem nos
querer transmitir.
Você sabia que o mundo islâmico, que se iniciou entre os
árabes mas se expandiu por várias regiões do mundo, já foi
um império poderoso, com uma civilização muito avançada na
ciência, na tecnologia, nas artes, na medicina, muito à frente
do Ocidente? E que há muitas influências dessa civilização em
nossa cultura?
A língua portuguesa conserva muitas palavras de origem
árabe, povo que dominou a península ibérica, onde surgiria
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Portugal, e ali ficou do século VIII ao século XV! Muitos
vocábulos que começam com al (em árabe, é o correspondente
ao nosso artigo) são de origem árabe: almoço, alface, álcool,
almoxarifado, alquimia, algodão. Mas não apenas esses;
poderíamos recordar café, xarope, azar (de uma palavra árabe
para “dado”ou “jogo de dados”: az zahr), etc.
Não é à toa que a palavra álgebra é de origem árabe também, pois os árabes foram excelentes matemáticos. Foi deles
que herdamos os números chamados arábicos (na verdade, de
origem hindu): 1,2,3..., que substituíram quase completamente
os numerais romanos: I, II, III... O conceito de zero é de
origem indiana, mas foram os árabes que lhe deram uma utilização prática e o transmitiram ao Ocidente.
A palavra árabe era sifr, que significa “vazio”; esse
termo está na origem não apenas da palavra zero como também de cifra. Além de matemáticos, os árabes foram grandes
astrônomos, médicos, botânicos e filósofos.
Quanto aos hábitos alimentares e à agricultura, basta
lembrar que foi através dos árabes que o Ocidente conheceu
o arroz, o açúcar, o limão, a laranja, a cana-de-açúcar, entre
outros produtos.
Os árabes também preservaram obras importantes da
Antiguidade, como as do filósofo grego Aristóteles. Em certo
período da história, tiveram uma escola de medicina que era das
melhores do mundo.
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V ocê sabia...?
...que há no Brasil, segundo o
censo do IBGE de 2000, pouco
mais de 27.000 muçulmanos?
...que um dos deveres sagrados de
todo muçulmano, homem ou mulher,
é a peregrinação à cidade de Meca,
na Arábia Saudita, berço do profeta
Maomé, pelo menos uma vez na vida?
O explorador Richard Burton disfarçou-se de peregrino e fez a
viagem à cidade sagrada dos muçulmanos.
O muçulmano deve rezar com o rosto
voltado para Meca. De acordo com um
costume antiqüíssimo, em Meca os peregrinos dão sete voltas em torno do santuário
chamado Cáaba e beijam uma pedra negra (na verdade,
um meteorito) que há ali.
...que os muçulmanos não comem carne de porco, animal considerado impuro, e são proibidos de se divertir com jogos de
azar?
...que a Hégira foi a emigração de Maomé e seus aliados, de
Meca, onde eram perseguidos, para Medina, em 622?
A palavra Medina significa “Cidade”, elipse de Madinat Annabi,
“cidade do Profeta”. A Hégira marca o início oficial da era e
do calendário muçulmano.
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...que a palavra algarismo vem do árabe al-Khawarizmi, nome
de um famoso matemático que escreveu um tratado de álgebra?
...que, na visão do Alcorão, todos os homens são iguais, independentemente de sua nacionalidade, cor, etc., mas estão divididos em muçulmanos e não-muçulmanos ou infiéis?
...que o Alcorão justifica a autoridade dos homens sobre as
mulheres mencionando uma suposta superioridade masculina?
De início, na Arábia islâmica as mulheres estavam sempre
subordinadas a um parente masculino ou ao marido, que tinha
sobre elas uma espécie de direito de propriedade. Algo semelhante acontecia na antiga Roma. Em certos países muçulmanos a condição feminina ainda hoje é muito difícil. Por
outro lado, nAs Mil e Uma Noites há figuras femininas
retratadas muito positivamente, como Xerazad e a escrava
Morjana (na história de Ali Babá).
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Mais palavras portuguesas
derivadas do árabe
Açafrão, acelga, acém, açougue, açoite, açucena, açude, alambique, alarde, alazão, alcaparra, aldeia, alecrim, alfafa, alfazema, alferes, alforria, algaravia, alicate, alicerce, algazarra,
algema, alicate, alicerce, almeirão, almirante, alvará, alvoroço,
âmbar, andaime, argola, armazém, arsenal, atalaia, atum,
azeite, azeitona, azulejo, balde, bar, bisnaga, bolota, cabide,
caravana, chafariz, damasco, enxaqueca, enxoval, farda, forro,
fulano, gengibre, gazela, girafa, leilão, macio, marfim, masmorra, múmia, naipe, oxalá, quilate, quintal, recife, redoma,
refém, rês, romã, saguão, sapato, sorvete, tagarela, talco, tambor, tarefa, tarifa, tarrafa, xerife.
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Agradecemos
ao Prof. Mamede Mustafa Jarouche,
da disciplina de Língua e Literatura Árabe
da Universidade de São Paulo,
por suas competentes indicações e correções.
As falhas que porventura subsistam
neste trabalho são de nossa
inteira responsabilidade.
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omo tudo começou:
a história de Xerazad
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UMA NOITES
ouve, muito tempo atrás, um rei
poderosíssimo, da dinastia dos
antigos reis persas, que dominaram até a Índia e a China. Seu
povo o amava por sua sabedoria
e prudência. Quando morreu, o poder passou às
mãos do filho mais velho, Xariar. Homem justo,
Xariar fez questão de que seu irmão mais novo,
Xazaman, também governasse ao seu lado. Deu-lhe,
então, um de seus reinos, cuja capital era a cidade de
Samarcanda3. Passaram-se vinte anos de prosperidade, cada irmão vivendo em seu reino. Mas um dia
Xariar, não suportando mais a saudade, decidiu rever
Xazaman. Ordenou a seu grão-vizir4 que fosse até o
irmão entregar-lhe os mais ricos presentes e um convite para vir visitá-lo.
– Seu desejo é uma ordem – disse o grão-vizir.
E partiu o mais rápido que pôde.
Ao saber que o grão-vizir se aproximava da
3. A cidade de Samarcanda fica, atualmente, na fronteira do
Afeganistão. Estava na rota da seda, pela qual seda e outros produtos eram trazidos da China, através da Índia. Samarcanda pertence hoje ao Uzbequistão, que já foi parte da União Soviética e
é país muçulmano.
4. Grão-vizir: auxiliar influente do soberano, era uma espécie de
primeiro-ministro do reino. Em árabe moderno, vizir significa
“ministro”.
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cidade, Xazaman foi ao seu encontro e pediu notícias
do irmão. O grão-vizir, então, transmitiu as palavras
do soberano. Xazaman ficou comovido e disse:
– Meu irmão, o sultão5,
honra-me com esse convite.
Estou morto de vontade
de o rever. Mas preciso
de dez dias para
preparar a viagem
e partir. Fiquem em
meu reino e partiremos juntos. Não é
preciso que vocês se
desloquem até a
cidade: armem aqui
mesmo suas tendas.
Ordenarei que você e a sua
comitiva sejam muito bem tratados!
O vizir aceitou a oferta. Xazaman se dirigiu a
Samarcanda para cuidar dos preparativos da viagem.
Nomeou um conselho para cuidar de tudo durante
a sua ausência; no comando, colocou um homem de
sua total confiança. Dez dias depois, encaminhou-se
até onde estavam as tendas. Então, desejando
abraçar a esposa mais uma vez antes da partida,
voltou sozinho ao palácio. Foi até os aposentos da
rainha; ela, que não esperava revê-lo tão cedo, tinha
introduzido no quarto um dos criados do marido.
Qual não foi a emoção de Xazaman quando, chegando sem fazer ruído para fazer uma surpresa
5. Sultão: governante muçulmano.
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à esposa, por quem se julgava muito amado, avistou
em seu quarto, à luz das tochas, um outro homem!6
Furioso, Xazaman pegou seu sabre e, num
segundo, deu aos dois o sono da morte. Em seguida,
saiu da cidade e se dirigiu às tendas. Sem contar a
ninguém o que tinha acontecido, deu ordem de partir
imediatamente. Antes de raiar o dia, partiram todos.
É fácil imaginar a alegria de Xariar e Xazaman
quando se reencontraram depois de tantos anos!
Abraçaram-se, trocaram mil manifestações de afeto
e entraram na cidade, em meio aos gritos de alegria
da multidão. O sultão levou seu irmão a um palácio
que tinha comunicação com o seu e possuía um belíssimo jardim.7
À noite, celebraram o reencontro com um jantar
que durou até tarde. Depois, cada um se recolheu
a seu quarto. Xazaman tinha passado momentos de
alegria ao lado do irmão; mas, quando se viu sozinho
em sua cama e pensou na infidelidade da esposa,
ficou angustiado. Incapaz de dormir, levantou-se.
Tão triste estava que seu rosto denunciava seus sentimentos. O irmão notou:
“– Que está acontecendo com ele? Estará com
saudades de seu reino e de sua esposa?”
6. Uma passagem do Alcorão recomenda que as esposas sejam obedientes e conservem sua virtude na ausência do marido; aos adúlteros, o livro prescreve cem chicotadas.
7. Os jardins têm grande importância na cultura árabe desde antes
do Islamismo. Os soberanos construíam jardins que simbolizavam o paraíso e se destinavam não apenas ao prazer, mas também
à contemplação e à meditação. No Alcorão fala-se em jardins cortados por rios como recompensa divina para os benfeitores.
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Na manhã seguinte, Xariar deu de presente ao
irmão o que a Índia produz de mais valioso e de mais
belo e fez o possível para diverti-lo. Mas Xazaman
parecia ainda mais triste.
Um dia Xariar organizou uma caçada numa
região distante do reino; a viagem até lá demorava
cerca de dois dias. Xazaman não quis acompanhar
o irmão; deu como pretexto sua saúde, que não
estaria boa. O sultão aceitou a desculpa e partiu com
toda a sua corte. Sozinho no palácio, Xazaman se
recolheu a seu quarto e pôs-se a olhar o jardim
através de uma janela. De repente, algo chamou sua
atenção: uma porta secreta se abriu e por ela saíram
vinte mulheres; ao lado delas, estava a sultana.
Xazaman via a cena sem ser visto. De repente,
as mulheres tiraram o véu,8 e ele pôde ver que, na
verdade, eram dez homens com as mulheres! Então a
sultana bateu palmas, chamando:
– Massud! Massud!
Àquele chamado, um homem desceu do alto de
uma árvore e foi até a sultana.
Xazaman, então, percebeu que Xariar era tão
infeliz quanto ele. Sem dúvida, aquela era a sorte de
todos os maridos: serem traídos. “– Já que é assim,
8. Em certos países muçulmanos, especialmente no Irã, as mulheres
devem usar em público o xador, um véu que recobre todo o
corpo. No Afeganistão, na época do regime dos Talebãs, as mulheres eram obrigadas a usar em público a burca, uma roupa que
só deixa os olhos à mostra. O uso do véu e a separação das mulheres (afastadas dos olhares masculinos dos homens de fora da
família) eram práticas difundidas na maior parte do mundo
islâmico. Movimentos de defesa dos direitos da mulher (inclusive
muçulmanos) lutam contra o uso do véu, mas encontram resistência por vezes até mesmo das próprias mulheres.
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por que me atormentar lembrando
o tempo todo uma infelicidade que
é tão comum?” – disse ele a si
mesmo. E daquele momento em
diante esqueceu a tristeza.
Mandou que lhe preparassem
o jantar e comeu com apetite.
Nos dias que se seguiram, estava
alegre e bem-disposto.
Quando Xariar retornou da
caça, espantou-se ao ver como
o estado de espírito do irmão
havia mudado. E quis saber dele
o motivo. Xazaman respondeu:
– Você é meu sultão e meu
senhor, mas, eu suplico, não exija
que eu responda a essa pergunta!
Xariar insistiu e, então, Xazaman
contou tudo sobre a infidelidade da
rainha de Samarcanda, sua própria esposa.
Xariar aprovou o modo como o irmão tinha reagido:
– Meu irmão, que história mais terrível essa!
Você fez bem em castigar os traidores; foi uma ação
justa. Agora compreendo a sua tristeza. Mas me
conte o motivo de sua alegria.
Xazaman tentou inutilmente fazer com que o
irmão desistisse de querer uma resposta àquela pergunta. Xariar ficou ainda mais curioso, e ele teve de
contar tudo o que acontecera durante a ausência do
sultão. Terminou a história assim:
– Tendo visto tantas infâmias, cheguei à conclu-
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são de que todas as mulheres se comportam assim. É
tolice fazer com que a nossa serenidade dependa da
fidelidade delas. Por isso, o melhor é consolar-se!
Xariar inicialmente se recusou a acreditar no que
o irmão lhe contara. Xazaman, então, propôs que os
dois fingissem ir a uma caçada e se ausentassem do
palácio. Na mesma noite da partida, retornariam aos
aposentos de Xazaman. Assim se fez. Partiram e, ao
cair da noite, o sultão mandou que seu vizir ficasse
no comando dos homens e não permitisse que
ninguém saísse do acampamento. Os irmãos partiram
sozinhos a cavalo até o palácio e, pela janela do quarto de Xazaman, viram a porta secreta se abrir,
os dez homens disfarçados aparecerem acompanhados das mulheres, e a sultana chamar por Massud.
Enfurecido, Xariar deu ordem ao grão-vizir
de estrangular a esposa. Com suas próprias mãos,
cortou a cabeça de todas as mulheres que acompanhavam a sultana. E, daquele dia em diante, decidiu
que jamais voltaria a confiar nas mulheres. Ele se
casaria com elas por uma noite e as faria estrangular
no dia seguinte.
Pouco tempo depois, Xazaman regressou a seu
reino.
Foi assim que o revoltado Xariar pôs em prática
seu plano. Casava-se com uma das moças do reino,
passava com ela uma noite, mas no dia seguinte mandava que fosse estrangulada. A cidade ficou abalada
com aquela desumanidade. Pais e mães choravam
por suas filhas. Todos temiam que elas se tornassem
vítimas do sultão.
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O grão-vizir tinha duas filhas: a mais velha se
chamava Xerazad e a mais nova, Dinarzad. Xerazad
tinha grande coragem e inteligência; lia muito e tinha
uma memória fabulosa. Era belíssima e muito virtuosa. O grão-vizir a amava muito. Um dia Xerazad lhe
disse:
– Meu querido pai, quero lhe pedir um favor.
Peço que não me recuse o que desejo! Quero dar
um basta nas crueldades do sultão contra as famílias
desta cidade.
– Sua intenção é muito justa, filha. Mas como
pretende conseguir isso?
– Casando-me com o sultão.
O vizir horrorizou-se com aquelas palavras. Mas
nada do que disse à filha pôde fazer com que
Xerazad desistisse de seu plano. O pai, vencido pela
insistência da moça, finalmente consentiu: angustiado, foi até o sultão e lhe disse que naquela noite lhe
traria a filha. O sultão ficou muito espantado e
ameaçou:
– Mas saiba que, de manhã, eu lhe darei ordens
para estrangulá-la. E se você se recusar, mandarei
matá-lo!
Quando o pai contou à filha que Xariar aceitara
casar-se com ela, Xerazad ficou muito contente,
como se tivesse recebido a melhor notícia do mundo.
Agradeceu a seu pai e o consolou, assegurando-lhe
que ele não se arrependeria por tê-la dado em casamento ao sultão. Depois, chamou a irmã e lhe disse
em segredo:
– Querida irmã, preciso de sua ajuda. Pedirei ao
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sultão que você durma no quarto nupcial. Amanhã,
uma hora antes de raiar o dia, acorde-me e diga:
“Minha irmã, por favor, conte uma daquelas belas
histórias que você conhece!”
De noite, Xerazad foi levada ao quarto nupcial
e, chorando, implorou que a irmã Dinarzad pudesse
passar a noite ali ao seu lado. O sultão concordou.
Quando faltava uma hora para raiar o dia, a irmã fez
exatamente como Xerazad havia pedido; acordou-a
uma hora antes do nascer do sol, dizendo:
– Minha querida irmã, antes que nasça o dia,
conte uma daquelas belas histórias que você conhece! Talvez seja a última vez que terei o prazer de
ouvi-las!
Xerazad, então, começou a contar uma história.
Quando chegou a um ponto decisivo, interrompeu
a narrativa, dizendo:
– Que pena, o dia já nasceu. Não vou poder contar o final de minha história... A continuação é ainda
mais bonita e interessante. Mas eu não poderei contar a você, cara irmã, a menos que o sultão permita
que eu a retome na próxima noite...
O sultão, que já gostara muito do que Xerazad
contara e ficara cheio de curiosidade em saber o que
aconteceria depois, decidiu não matar a moça para
poder ouvir o final daquela história. Mas, na noite
seguinte e nas outras, Xerazad usou da mesma astúcia. Quando terminava uma história, começava a
contar outra ainda mais interessante. A cada dia,
prosseguia em sua narração até um certo ponto e,
fazendo suspense, interrompia-a num momento deci-
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sivo, despertando a curiosidade do sultão, que dizia a
si mesmo:
“– Vou deixá-la viva só mais esta vez para saber
como essa história maravilhosa termina; mas amanhã,
sem dúvida, mando executá-la.”
E assim, por meio das histórias dAs Mil e Uma
Noites, Xerazad conseguiu enfeitiçar o esposo e adiar
a morte. O sultão se encantava com as narrativas,
com a memória fabulosa da esposa e com sua incrível
coragem. Por fim, um dia lhe disse:
– Querida Xerazad, vejo que as suas maravilhosas histórias não têm fim. Você conseguiu acabar com
o ódio que eu alimentava contra todas as mulheres:
meu amor por você me leva a renunciar àquela lei
cruel que eu tinha estabelecido. Você salvou todas as
moças que eu iria ainda sacrificar para satisfazer
minha raiva. O grão-vizir foi o primeiro a saber
daquela notícia, que em pouco tempo se espalhou por
toda a cidade. Assim, de todas as partes do país se
ouviram muitos elogios e bênçãos para o sultão e sua
adorável esposa Xerazad.
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pescador e o gênio
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avia um pescador muito velho e muito
pobre que mal conseguia ganhar dinheiro para não deixar morrer de fome
sua mulher e seus três filhos. Todos os
dias, de madrugada, ele saía para pescar.
Lançava sua rede ao mar quatro vezes.
Um dia, numa noite de lua, foi até a praia.
Tirou a roupa, entrou na água e lançou a rede.
Quando a puxou, sentiu resistência. Pensou:
“– Desta vez, fiz uma boa pescaria!” – e ficou muito
contente. Porém, quando foi ver o que estava nas
malhas da rede, notou que não passava de uma carcaça de burro, e passou da alegria à mais completa
tristeza.
O pescador, então, costurou a rede, que tinha-se
rasgado com a carcaça, e a lançou de novo às águas.
Ao puxá-la, sentiu grande resistência e concluiu:
“– Ah, desta vez minha rede está cheia de peixes!”.
Mas só encontrou nas malhas da rede um grande
cesto cheio de areia e lama. Ficou desesperado
e disse:
– Ó sorte!, deixe de estar com raiva de mim.
Não persiga um pobre coitado que está suplicando
para que você o poupe! Saí de minha casa e só vim
ganhar o meu sustento; você me anuncia a morte!
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Não sei fazer outra coisa para sobreviver, mas, apesar de todos os meus esforços, não consigo nem
mesmo satisfazer as necessidades mais básicas de
minha família.
Pondo fim a suas queixas, o pescador jogou
o cesto e, depois de ter lavado cuidadosamente a rede
enlameada, lançou-a ao mar pela terceira vez. Mas
só conseguiu tirar das águas do mar pedras e sujeira.
Quase enlouqueceu de tanto desespero. Entretanto,
como o dia começava a nascer, não se esqueceu
de sua prece, como bom muçulmano.9 Em seguida,
suplicou:
– Meu Deus, bem sabeis que só lanço a rede
quatro vezes por dia. Já a joguei três vezes, e nada
consegui com o meu trabalho. Só me resta uma
chance. Suplico: fazei o mar favorável a mim!
Terminada a prece, lançou a rede pela quarta
vez. Quando achou que deveria haver peixe, puxou-a
sem muito esforço. Não, não havia peixe, mas, em
vez disso, um estranho vaso de cobre que, pelo peso,
pareceu estar cheio. Estava fechado e lacrado com
chumbo. “– Vou vendê-lo e, com o dinheiro, comprarei trigo”, pensou ele.
Depois de examinar o vaso cuidadosamente,
o pescador sacudiu-o para ver se o que havia dentro
dele fazia barulho. Não pôde ouvir coisa alguma.
Pensou que deveria estar cheio de algo muito precioso. Para acabar com a dúvida, pegou sua faca
e abriu-o com um pouco de esforço. Virou a boca do
vaso para o chão, mas nada saiu, o que o deixou
muito espantado. Então, colocou o vaso na sua
9. A reza é uma atividade fundamental para os muçulmanos, que
fazem suas orações cinco vezes por dia.
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frente. Enquanto o observa, eis que sai do interior
do vaso uma densa fumaça. O pescador recua, assustado. A fumaça se eleva até as nuvens e forma um
nevoeiro intenso sobre o mar e a praia. Que era aquilo?
Quando a fumaça saiu totalmente do vaso, juntou-se e tornou-se um corpo só, do qual se formou
um gênio duas vezes mais alto do que o mais alto
de todos os gigantes.10 Vendo monstro tão monstruosamente grande, com cara de poucos amigos, o
pescador quis fugir, mas, aterrorizado, nem conseguiu se mover! O gênio disse com uma horrível
voz de trovão:
– Salomão, grande profeta de Deus, perdoai-me!
Nunca mais me oporei à vossa vontade e obedecerei
a todas as vossas ordens.
Assim que ouviu as palavras do gênio, o
pescador lhe disse:
– Ó espírito orgulhoso, que você está dizendo?
Faz séculos que Salomão, o profeta de Deus, está
morto. Mas conte-me a sua história. Por que estava
encerrado nesse vaso tão pequeno?
O gênio, então, lançando um olhar orgulhoso
e cheio de ódio ao pescador, respondeu:
– Dirija a palavra a mim com mais respeito!
Você é bem atrevido em me chamar de espírito orgulhoso!
– Pois bem, falarei com mais respeito se chamar
10. Os gênios, ou djins, na crença muçulmana, são seres superiores
aos homens e inferiores aos anjos e podem ser bons ou maus.
Essa crença em espíritos que habitam fontes ou árvores e podem
ficar encerrados em certos objetos é pré-islâmica.
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você de ave da felicidade? – perguntou o pescador.
– Eu estou lhe dizendo: dirija-me a palavra com
mais respeito antes que eu o mate!
– E por que você me mataria? – replicou o
pescador. – Acabo de pôr você em liberdade, já
esqueceu?
– Não, não esqueci. Mas isso não me impedirá
de matá-lo; e só concedo a você uma graça – disse
o gênio.
– E qual é essa graça? – perguntou o pescador.
– Você pode escolher a maneira pela qual quer
que eu o mate.
– Mas que mal eu lhe fiz? É essa a recompensa
que eu recebo pelo bem que fiz a você?
– Não posso tratá-lo de outra maneira – respondeu o gênio. E passou a contar sua história:
“Sou um dos espíritos rebeldes que se
revoltaram contra a vontade de Deus. Todos os outros gênios reconheceram o poder do grande
Salomão11 e a ele se submeteram. Eu e mais um
outro fomos os únicos a não querer cometer essa
baixeza. Para se vingar, Salomão encarregou Assaf,
o filho de seu primeiro-ministro, de ir buscar-me
e levar-me a sua presença. Ordenou, então, que eu
abandonasse meu modo de vida, reconhecesse seu
poder e me submetesse às suas ordens. Recusei
e preferi expor-me a seu ódio a prestar-lhe juramento
de fidelidade e submissão. Querendo me castigar,
encerrou-me neste vaso de cobre. Para que eu não
pudesse escapar, na tampa de chumbo do vaso pôs
11. Para os muçulmanos, o rei Salomão tinha o poder de controlar
as criaturas sobre-humanas, como os gênios.
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seu sinete, onde está escrito o nome de Deus. Depois,
mandou que um dos gênios que lhe obedeciam atirassem o vaso ao mar, o que fizeram. No primeiro
século de meu aprisionamento, jurei que, se alguém
me livrasse antes de se passarem cem anos, eu o faria
milionário. Mas os cem anos se passaram e ninguém
apareceu para me prestar tão bom serviço. No
segundo século, jurei revelar todos os tesouros da
terra para quem me libertasse, mas ainda dessa vez
não tive sorte. No terceiro, prometi fazer do meu
libertador um poderoso soberano, estar sempre ao
seu lado em espírito e conceder-lhe três desejos todo
dia, qualquer desejo! Mas também esse século se foi,
assim como os outros, e eu continuei na mesma situação. Finalmente, enraivecido por me ver preso por
tão longo tempo, jurei que, se alguém me livrasse, eu
o mataria sem dó nem piedade e não lhe concederia
outra graça senão a de escolher o tipo de morte pela
qual morreria. Assim, uma vez que você me libertou
hoje, só lhe resta escolher a maneira pela qual quer
que eu o mate!”
Aquelas palavras deixaram o pescador desesperado:
– Sou realmente desgraçado! Vim aqui prestar
um grande serviço a um ingrato. Suplico-lhe: pense
na injustiça que você está praticando e anule um
juramento tão pouco sensato! Se você me perdoar,
Deus o perdoará. Se me deixar viver, Ele o protegerá
em todas as situações críticas de sua vida.
– Não, não: sua morte é certa! – respondeu
o gênio. – Falta só você escolher a maneira como
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deseja morrer.
– Ai de mim! Tenha piedade! Lembre-se do que
fiz por você!
– Já lhe disse: é justamente por essa razão que
eu sou obrigado a matá-lo.
– É estranho, não entendo por que você quer
pagar o bem com o mal – prosseguiu o pescador,
provocando a réplica do gênio:
– Não vamos perder mais tempo! Suas palavras
não me farão mudar de idéia. Vamos logo: diga-me
como deseja morrer.
A necessidade obriga o homem a recorrer à
esperteza; assim fez o pescador. Disse ele ao gênio:
– Já que não poderei mesmo evitar a morte, submeto-me à vontade de Deus. Mas antes de escolher
como desejo morrer, suplico-lhe, pelo nome de Deus
gravado no sinete do profeta Salomão, filho de
Davi, responda à pergunta que desejo lhe fazer.
Quando o gênio viu que aquele homem
lhe fazia uma súplica que o obrigava
a responder de forma favorável,
estremeceu e disse:
– Pergunte-me o que
quiser, mas se apresse!
Eu responderei dizendo
a verdade.
– Eu queria saber
se você estava realmente
preso nesse vaso...
Você juraria pelo nome de
Deus?
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– Sim, – respondeu o gênio – juro pelo grande
nome que está gravado no lacre deste vaso.
– Para ser franco, não posso acreditar no que
você está dizendo. Nesse vaso não caberia nem
mesmo um pé seu, como é possível que o corpo
inteiro estivesse preso aí dentro?
– Mas eu juro que é verdade – respondeu
o gênio. Você não acredita, mesmo depois de eu ter
jurado?
– Não mesmo! Conte outra... É impossível
acreditar, a menos que você me mostre como fez para
ficar fechado aí dentro... Ver para crer...
Imediatamente o corpo do gênio dissolveu-se em
fumaça, que se estendeu sobre o mar e a praia e,
depois, juntando-se, começou a entrar de novo
naquele vaso de cobre, lentamente, lentamente, até
que nada ficou de fora. Logo saiu dali uma voz que
disse:
– E então, pescador incrédulo, eis-me dentro
do vaso. Acredita em mim agora?
O pescador, em vez de responder ao gênio,
pegou correndo a tampa de chumbo e, fechando
o vaso, disse:
– Gênio, peça-me perdão e escolha a maneira
pela qual deseja morrer! Mas não... será melhor que
eu o lance de novo ao mar, no mesmo lugar de onde
o tirei. Depois, construirei uma casa nesta praia para
nela morar. Aqui, avisarei os pescadores para que, se
por acaso lançarem as redes nestas águas, não
pesquem um gênio mau como você, que jurou matar
seu libertador!
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O gênio implorou e implorou que o pescador
o libertasse. Dizia:
– Meu amigo pescador, não seja cruel! Não é
justo vingar-se; pelo contrário, devemos pagar o mal
com o bem. Liberte-me, e eu contarei a você uma
história muito interessante.
– Qual?
– Se deseja ouvi-la, abra este vaso, por favor!
Como é que eu posso contar histórias fechado aqui,
nesta prisão minúscula! Eu contarei quantas você
quiser, depois que sair daqui...
– Não, não – respondeu o pescador. Não vou libertar você, não. Não adianta insistir. Vou jogar o
vaso no fundo do mar.
– Mas antes, escute-me – gritou, apavorado,
o gênio. Se você me soltar, juro que não lhe farei mal.
Melhor: ensinarei como você pode se tornar muito
rico.
A esperança de sair da pobreza convenceu
o pescador, que disse:
– Jure em nome de Deus que você fará o que
acaba de prometer, e eu o soltarei.
O gênio jurou, e então o pescador abriu o vaso.
Primeiramente, saiu dele uma fumaça, que logo
tomou a forma do gênio. Este, assim que pisou no
chão, deu um pontapé no vaso, que foi se afundar
nas águas do mar... O pescador ficou aterrorizado,
mas o gênio deu uma gargalhada e o tranqüilizou:
– Não tenha medo. Vou cumprir a minha
palavra.
O gênio levou o pescador, ainda desconfiado, até
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um lago entre montanhas. Ali, insistiu para que ele
lançasse a sua rede às águas transparentes. Qual não
foi o espanto quando o pescador viu que com sua
rede pescara quatro peixes, um de cada cor: branco,
vermelho, azul e amarelo. O gênio lhe disse:
– Leve esses peixes para o sultão: ele lhe dará
por eles mais dinheiro do que você jamais teve na
vida. Mas cuidado: venha pescar neste lago só uma
vez por dia!
Depois de dizer essas palavras, o gênio bateu
forte no chão com o pé. A terra se abriu, engoliu-o e,
por fim, se fechou. O pescador fez exatamente o que
o gênio lhe recomendara. O sultão, por aqueles peixes, recompensou-o de tal forma que ele nunca mais
passou necessidade. Mas essa já é uma outra
história...
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li Babá e os 40 ladrões
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Numa cidade da Pérsia12
viviam os irmãos Cássim13
e Ali Babá.14 Cássim era um
dos mercadores mais ricos da
cidade, mas Ali Babá vivia na
miséria e tinha de cortar lenha numa floresta para
sustentar a família.
Um dia Ali Babá estava cortando lenha quando
viu se aproximar uma nuvem de poeira. “– Que será
isso?” – pensou. Percebeu que se tratava de homens
a cavalo que vinham em sua direção e, temendo que
fossem bandidos, subiu numa árvore, junto a uma
grande rocha, e se escondeu em meio à folhagem.
Do alto podia ver tudo sem ser visto. Então
chegaram àquele lugar quarenta homens muito fortes
e bem armados, com caras de poucos amigos. Ali
concluiu que eram quarenta ladrões. Os homens
desapearam dos cavalos e puseram no chão sacos
pesados que continham ouro e prata. O mais forte
dos ladrões, que era o chefe, aproximou-se da rocha
e disse:
12. Hoje, Irã. A Pérsia foi conquistada pelos árabes no século VII.
13. Cássim é um nome próprio muito freqüente entre os árabes e
significa “divisor”.
14. Em árabe, Ali significa “elevado”, “excelente”.
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– Abre-te, Sésamo!15
Assim que essas palavras foram pronunciadas,
abriu-se uma porta na caverna. Todos passaram por
ela, e a porta se fechou novamente.
Depois de muito tempo, a passagem voltou a se
abrir, e por ela saíram os quarenta ladrões. Quando
todos estavam fora, o chefe disse:
– Fecha-te, Sésamo!
Os bandidos colocaram os sacos em suas montarias e voltaram pelo mesmo caminho pelo qual tinham vindo. Ali os seguiu com os olhos até desaparecerem. Quando se viu em segurança, desceu da
árvore, dirigiu-se à rocha e disse:
– Abre-te, Sésamo!
A porta se abriu e Ali Babá ficou sem palavras
diante do que seus olhos viram: uma grande caverna
cheia dos tecidos mais finos, tapetes belíssimos e uma
enorme quantidade de moedas de ouro e prata dentro
de sacos. Ali entrou com os três burros que costumava levar quando ia cortar lenha, e a porta imediatamente se fechou atrás dele. O rapaz carregou os animais com sacos de moedas de ouro e, depois disso,
pronunciou as palavras mágicas que abriam e
fechavam a porta da caverna e foi em direção à
cidade.
Quando viu o ouro, sua mulher pensou que o
marido tinha-se tornado um ladrão, mas ele contou
tudo o que acontecera, recomendando-lhe que mantivesse segredo absoluto a respeito daquela história.
Quando Ali falou em esconder as moedas num buraco, a mulher, então, disse:
15. Sésamo, proveniente do árabe, é um outro nome dado ao gergelim, palavra que também é de origem árabe.
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– Boa idéia, mas antes quero contar quantas
medidas de ouro temos. Vou pedir um medidor ao
vizinho, enquanto você cava o buraco.
O vizinho era, justamente, Cássim, irmão de Ali
Babá, que não estava em casa.16 Ela, então, pediu
à mulher dele o medidor emprestado: uma espécie de
concha grande, com a qual se calculavam as medidas
de açúcar e outros mantimentos. Cheia de desconfiança, a cunhada pensou:
– Que coisa mais estranha! Para que querem
um medidor? O que é que a mulher de Ali Babá está
querendo contar naquela casa tão miserável?
Para descobrir o que era, decidiu untar com sebo
o medidor; talvez um pouco daquilo ficasse grudado
sem que ninguém percebesse...
Enquanto Ali cavava, sua mulher calculou
as medidas de ouro; depois, foi devolver o medidor
à vizinha sem perceber que uma das moedas ficara
presa ao sebo. A vizinha viu a moeda, ficou espantada, ardeu de inveja e, quando o marido chegou a
casa, disse-lhe:
– Você pensa que é rico, Cássim, mas Ali Babá
é muito mais: até calcula quantas medidas de ouro
tem!
Cássim também foi tomado pela inveja e nem
pôde dormir aquela noite. No dia seguinte, foi até a
casa do irmão disposto a esclarecer aquilo tudo. Lá,
até ameaçou denunciar Ali à justiça, se ele não lhe
16. Na tradição islâmica, tratar bem os vizinhos é uma obrigação do
homem de bem. Na história de Ali Babá, o vizinho é, ainda por
cima, seu irmão; o amor e o respeito pelos laços de parentesco
são outras virtudes prezadas e recomendadas. Na história, os vizinhos, apesar do parentesco, são invejosos e maldosos.
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contasse tudo. Ali Babá, então, acabou por contar o
que lhe acontecera; depois, pediu segredo ao irmão,
prometendo-lhe, em recompensa, uma parte
do tesouro. Cássim concordou e se despediu do irmão. Mas na manhã
seguinte, bem cedo, dirigiu-se à caverna
sozinho, com dez burros, disposto a
voltar carregado de ouro. Ao chegar
à porta da rocha, disse:
– Abre-te, Sésamo!
A porta se abriu, Cássim entrou e
ela se fechou de novo atrás dele. Que
surpresa e contentamento sentiu quando
a sua frente pôde ver tesouros que ele
nem em sonho poderia imaginar! Apoderou-se de
tudo o que podia levar, carregando os burros, e,
quando foi sair, disse:
– Abre-te, Cevada!
Mas a porta continuou fechada. Foi então que
ele se deu conta de que esquecera qual era a fórmula
mágica para abrir a passagem. Apavorado, tentou
outras frases, mas nada, não conseguia acertar!
Por volta de meio-dia, os ladrões retornaram à
rocha. Pronunciaram as palavras mágicas e entraram.
Ao verem Cássim, ficaram furiosos e imediatamente
o mataram. Depois, interrogaram-se surpresos: como
aquele homem conseguira entrar? Como descobrira
o segredo? Para que ninguém ousasse sequer se
aproximar da rocha novamente, cortaram o corpo de
Cássim em quatro partes e o deixaram pendurado lá
dentro. Depois, foram embora.
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A esposa de Cássim ficou muito preocupada
quando viu cair a noite sem que seu marido regressasse. Foi à casa do cunhado e expressou seus
temores. Ali, suspeitando de que algo grave acontecera, foi para a caverna. Quase desmaiou quando viu
o corpo do irmão cortado em pedaços. Recolheu-os
em dois pacotes e voltou para a cidade com a
intenção de sepultá-los.
Os quarenta ladrões ficaram espantados ao
retornar à caverna e não avistarem o corpo de
Cássim. O chefe disse ao bando:
– Estamos perdidos! Precisamos dar um jeito
nisso, ou perderemos todas as nossas riquezas.
O corpo desaparecido mostra que duas pessoas conseguiram descobrir nosso segredo: liquidamos uma
delas, agora precisamos acabar com a outra.
Um dos ladrões se dispôs a ir à cidade, encarregando-se da missão de descobrir quem era a pessoa
que sabia do segredo. Se falhasse, seria morto por
seus colegas, que, despedindo-se dele, elogiaram
muito sua bravura.
Havia um sapateiro na cidade, muito trabalhador
e querido, chamado Baba Mustafá.17 Ali Babá o
encarregara de costurar o corpo do irmão Cássim
para o enterrar com decência. Por uma infeliz coincidência, foi justamente esse homem que o ladrão
primeiramente viu ao chegar à cidade de manhãzinha, pois a loja do sapateiro era a única aberta àquela
hora. O ladrão o cumprimentou e disse:
– O senhor começa seu trabalho muito cedo!
17. Mustafá, em árabe, significa “Purificado” e foi um dos epítetos
(qualificativos habituais) do profeta Maomé.
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Na sua idade, não sei como consegue enxergar para
costurar esses sapatos!
– Apesar de velho, meus olhos são muito bons.
Há pouco tempo costurei um morto num lugar que
tinha menos luz que nesta minha loja – respondeu
Baba Mustafá.
Contente com aquela informação, o ladrão colocou duas moedas de ouro na mão do sapateiro,
rogando-lhe que dissesse onde ficava a casa em que
ele costurara o morto. Depois de olhar para aquelas
moedas brilhantes, Baba Mustafá acabou por concordar e levou o ladrão até a frente da casa de Cássim,
que agora pertencia a Ali Babá. O ladrão pegou um
pedaço de giz e fez uma cruz na porta. Depois, foi-se
em direção à floresta.
A esposa de Cássim tinha uma criada de rara
beleza e esperteza, Morjana.18 A moça, ao sair da
casa, notou o sinal e desconfiou de alguma tramóia:
– Que será isso? Que coisa mais estranha!
Certamente querem prejudicar meu patrão!
Pegou, então, um pedaço de giz e marcou com
o mesmo sinal três portas à direita e mais três
à esquerda.
Os ladrões foram até à cidade e pararam diante
de uma das portas que tinham a marca de giz feita
por Morjana. O ladrão que tinha estado ali no dia
anterior disse:
18. No mundo islâmico, os criados e escravos eram geralmente bem
tratados, como se mostra aqui. A tradição recomenda não considerá-los pessoas de segunda classe; se moram com a família, são
tratados como pessoas da família. A história de Ali Babá exalta a
lealdade da criada Morjana para com seu patrão.
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– É esta!
O chefe, porém, notou que havia outras seis
casas cujas portas traziam o mesmo sinal e perguntou-lhe qual era, de fato, a porta que ele tinha
marcado. Confuso, o homem não soube o que
responder. Voltaram todos para a floresta, e o ladrão
que falhara em sua missão foi executado pelos colegas.
Aquilo já era uma afronta! Um dos ladrões
se dispôs espontaneamente a retornar à cidade
e descobrir onde morava o homem que descobrira
o segredo da caverna. Chegou, como o primeiro, ao
raiar do dia, e topou com Baba Mustafá. A história
se repetiu: o sapateiro acabou por conduzir o ladrão
até a casa de Ali Babá. Para não se confundir como
o primeiro, o ladrão marcou a casa com um sinal ver-
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melho e voltou para junto dos seus. Como da outra
vez, Morjana notou o sinal e marcou várias outras
portas das proximidades com marca semelhante.
Quando o bando rumou para a cidade, viu-se diante
da mesma confusão da outra vez, e o segundo bandido encarregado daquela missão foi executado.
Os ladrões agora eram trinta e oito. Depois
daquele segundo fracasso, o chefe resolveu ele
mesmo se encarregar da missão. Foi pessoalmente
à cidade, encontrou Baba Mustafá e, diante da casa
de Ali Babá, em vez de deixar algum sinal, limitou-se
a observá-la cuidadosamente, examinando cada
detalhe que a distinguia das outras. Depois, voltou
para a floresta e pôs em execução o seu plano.
Mandou comprar trinta e oito grandes barris para
guardar azeite. Encheu de azeite apenas um deles e,
nos outros, fez com que entrassem os bandidos,
fortemente armados. Em cada barril, havia pequenos
buracos para que os homens pudessem respirar.
Com os trinta e sete barris que serviam de esconderijo aos ladrões e mais um barril cheio de azeite,
carregaram-se dezenove mulas, e lá se foi o chefe à
cidade. Localizou facilmente a casa de Ali Babá, que
estava na frente tomando ar. Disse-lhe:
– Venho de muito longe e vim à cidade para
vender meu azeite. Mas cheguei cedo demais. A noite
está caindo e eu preciso dar algum descanso para as
minhas mulas. O senhor não poderia me abrigar
em sua casa só por esta noite?
Ali Babá não reconheceu o bandido, que estava
disfarçado, e aceitou amigavelmente recebê-lo em sua
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casa.19 Mandou que Morjana preparasse para
o hóspede um jantar e uma cama. Os barris foram
descarregados das mulas e colocados no pátio da
casa.
Após a refeição, Ali Babá foi dormir, e o chefe
dos ladrões conseguiu às escondidas encaminhar-se
para onde estavam os barris. Disse a cada um dos
seus homens que neles se escondiam:
– À meia-noite, quando ouvirem minha voz,
usem suas facas para abrir a tampa dos barris
e saiam.
Após instruir seus homens, foi ao quarto que
Morjana lhe havia preparado e fingiu que dormia.
A escrava foi cuidar do serviço de casa. Estava
entretida com seus afazeres, quando, de repente,
as lamparinas se apagaram. Mas não havia azeite na
casa. Que fazer? O escravo Abdullah,20 vendo-a toda
atrapalhada, disse:
– Por que essa tempestade em copo de água? Há
tantos barris cheios de azeite no pátio! Por que você
não vai lá pegar a quantidade necessária?
Assim fez Morjana. Mas, ao se aproximar do
primeiro barril, ouviu o bandido que estava escondido dentro dele dizer, baixinho:
– Já está na hora?
Assustada, Morjana ficou um tempo sem saber
o que responder. Percebeu que em vez de azeite
aqueles barris escondiam bandidos perigosos.
Rapidamente, pensou num meio de enfrentar aquela
19. A hospitalidade é uma virtude muito apreciada pelos muçulmanos.
20. Em árabe, Abdullah significa “servo de Deus”.
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situação delicada. Criou coragem e, imitando a voz
do chefe dos bandidos, disse:
– Ainda não é hora. Tenha paciência.
Morjana foi de barril em barril, dando sempre
a mesma resposta aos ladrões que lhe perguntavam
se tinha chegado a hora. O último barril continha
azeite de verdade. Morjana encheu um jarro, acendeu uma lamparina e pôs em prática seu plano.
Numa grande panela ferveu azeite. Depois, indo
de barril em barril, derramou o líquido fervente
sobre cada bandido, matando-os todos.
À meia-noite, o chefe se levantou da cama, foi
até o pátio e chamou seus homens. Não houve
resposta. Sentindo cheiro de carne queimada, assustou-se. Abriu o primeiro barril, depois o segundo e os
demais – e só encontrou cadáveres. Temendo pela
sua própria vida, fugiu correndo.
De manhã, Ali Babá levantou-se e foi tomar seu
banho, sem desconfiar do que se passara. Ao voltar
para casa, estranhou que os barris ainda estivessem
no pátio. Morjana, então, mostrou-lhe o que eles na
verdade traziam e contou o que acontecera. Ali Babá
ficou muito agradecido e prometeu recompensar a
escrava por ela lhe ter salvado a vida. Depois, junto
com um criado, tratou de enterrar os mortos numa
grande fossa no jardim de sua casa. Escondeu os barris e as armas e vendeu as mulas no mercado.
O chefe dos ladrões voltou para a floresta,
furioso e indignado, disposto a se vingar de qualquer
maneira. Depois, arquitetou um plano. Com riquezas
tiradas da gruta, comprou tecidos finíssimos e abriu
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uma loja na cidade, fazendo-se passar pelo mercador
Codja Hussan. A loja ficava em frente do estabelecimento que pertencera a Cássim e que agora era
dirigido pelo filho de Ali Babá. O falso mercador
pouco a pouco acabou por fazer com que o rapaz o
considerasse seu amigo. O bandido muitas vezes o
convidava para jantar.
Um dia, o filho de Ali Babá decidiu retribuir a
gentileza, convidando Codja Hussan para jantar. Ali
Babá se encarregou de preparar um grande banquete
para o amigo do filho. No dia combinado, o bandido,
chamado para a mesa, desculpou-se dizendo que não
comia comida com sal, pois assim lhe recomendara
um médico. Ali Babá, então, mandou que Morjana
não pusesse sal na carne que seria servida no banquete. A escrava ficou aborrecida e disse:
– Mas quem é esse homem que não come sal?
Intrigada, quando foi ajudar a levar os pratos
à mesa, lançou um olhar muito atento para o convidado. De repente, estremeceu: era o chefe dos
ladrões que desejava atacar seu amo! Por isso, não
queria comer sal junto com ele...21 E imediatamente
pensou num plano para salvar seu patrão.
Chegada a hora das frutas, Morjana as levou
junto com o vinho.22 O falso mercador pensava em
21. Provavelmente está implicada aqui a crença de que o ato de
dividir o sal com alguém represente um pacto de hospitalidade.
Os vínculos de hospitalidade são profundamente respeitados
pelos árabes.
22. Entre os árabes não-muçulmanos o uso de bebidas alcoólicas,
especialmente o vinho, era comum nas festividades. O Alcorão,
porém, atribui o vinho (assim como os jogos de azar) à obra do
demônio. Assim, o Islamismo proíbe todo tipo de bebida alcoólica, mas tal proibição nunca foi inteiramente respeitada.
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seu plano: embriagar pai e filho e cravar um punhal
no coração de Ali Babá.
Morjana vestiu-se de dançarina, colocou um
punhal no cinto e cobriu o rosto com um véu.
Chamou um criado para tocar tamborim23 e os dois
entraram na sala do banquete, pedindo permissão
para se apresentarem. Ali Babá respondeu:
– Capriche, Morjana, e faça o melhor que puder
para entreter nosso hóspede Codja Hussan!
O hóspede fingiu estar encantado com aquela
proposta que, na verdade, vinha atrapalhar seus
planos. O criado pôs-se a tocar o tamborim
e Morjana a dançar com passos e movimentos delicados. Depois, a dançarina passou para um novo tipo
de dança, a que mais agradou: tomou do punhal e
com ele fingiu atacar um inimigo invisível. Por fim,
parou e pegou o tamborim para pedir aos presentes
um pagamento, como faziam os dançarinos profissionais. Ali Babá deu-lhe uma moeda de ouro,
e o mesmo fez seu filho. Quando chegou a vez de
Codja Hussan, no momento em que ele pôs a mão
em sua bolsa para pegar uma moeda, Morjana mais
do que depressa cravou o punhal em seu coração,
matando-o. Ali Babá exclamou:
– O que você fez? Matou um hóspede, um
amigo de meu filho. Isso será a minha ruína!
Morjana, então, contou ao amo o que descobrira.
Fez com que ele olhasse atentamente o rosto do falso
23. As criadas entretinham os convidados da casa com suas danças;
muitas vezes eram acompanhadas pelo som de um tamborim, o
instrumento mais empregado para marcar o ritmo. Por vezes,
dançavam tendo nas mãos uma espécie de punhal, como faz
Morjana para concretizar seu plano sem despertar suspeitas.
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mercador e reconhecesse o chefe dos ladrões. Mais
uma vez, fora salvo pela criada. Agradecido, disse:
– Você me salvou por duas vezes; agora eu lhe
concedo a liberdade. Mais: em recompensa por sua
lealdade, você será minha nora.
Enterraram, então, o corpo do chefe dos bandidos e, dias depois, festejou-se o casamento do filho de
Ali Babá com Morjana, em meio a cantos, danças e
muitas outras diversões.
Ali Babá demorou um ano para retornar à gruta,
pois ainda não sabia que todos os quarenta ladrões
estavam mortos. Depois de um ano, mais tranqüilo,
voltou para lá. Diante da caverna, disse:
– Abre-te, Sésamo!
E a porta se abriu. Ali Babá notou que ninguém
mais entrara na caverna; os ladrões, portanto,
estavam todos mortos. Agora só ele sabia do segredo.
Encheu alguns sacos com moedas de ouro e prata
e voltou para sua cidade.
Com o passar do tempo, Ali Babá contou o segredo a seu filho e depois a seus netos. Ali Babá
e sua família viveram o resto de sua vida na riqueza,
naquela cidade onde um dia ele fora muito pobre.
Graças àquele tesouro, Ali se tornou um homem
respeitado e honrado.
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venturas de Simbad,
o marujo
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o reinado do califa Harun
ar-Rachid,24 vivia em Badgá um
carregador muito pobre chamado
Hindbad. Um dia, sob forte
calor, Hindbad transportava uma
carga muito pesada de um extremo a outro da
cidade. Cansado, parou perto de um grande palácio,
de cujas janelas provinham um delicioso perfume e o
som harmonioso de instrumentos e de pássaros.
A música e o cheiro apetitoso dos mais requintados
pratos levaram Hindbad a concluir que ali acontecia
um grande banquete. Querendo saber quem morava
naquele lugar luxuoso, perguntou a um dos criados
que estavam na entrada do palácio como se chamava
seu dono. Esta foi a resposta:
– O quê? Você mora em Bagdá e não sabe
que esta é a morada de Simbad, o famoso navegante
que percorreu todos os mares iluminados pelo sol?
O carregador que, de fato, tinha ouvido falar
em Simbad, sentindo inveja desse homem, disse:
– Ó poderoso criador de todas as coisas,
24. Califa: líder espiritual e político de uma comunidade islâmica,
considerado sucessor de Maomé. A palavra significa “vigário”,
isto é, aquele que substitui alguém. Sob o governo do califa
Harun ar-Rachid, o império islâmico estava em seu apogeu. O
califado turco foi abolido em 1924.
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que diferença existe entre a minha situação e a de
Simbad! Eu tenho de trabalhar como um condenado
e suportar mil males todo dia! Enquanto isso,
Simbad gasta suas imensas riquezas numa vida cheia
de prazeres. Que foi que ele fez para merecer tanta
felicidade? Que eu fiz para merecer um destino tão
desgraçado?
O carregador estava entregue a esses pensamentos, quando um criado saiu do palácio e tomou-o pelo
braço, dizendo:
– Venha comigo! Meu senhor quer falar com
você.
Hindbad quis escapar, temeroso de que o senhor
do palácio quisesse castigá-lo pelas palavras que ele
tinha dito. Mas o criado não o deixou ir embora e o
conduziu a uma grande sala. Ali, em volta de uma
mesa repleta de iguarias estavam sentadas muitas
pessoas; no lugar de honra, via-se um homem de barbas brancas, cercado de criados. Era Simbad.
O carregador tremia vendo aquelas pessoas e um
banquete tão requintado. Simbad o chamou, fez que
se sentasse à sua direita e ele próprio o serviu daquela comida deliciosa. Terminada a refeição, Simbad
disse ao carregador:
– Ouvi o que você dizia lá fora. Não sou injusto,
por isso não guardo rancor contra você. Aliás, lamento a sua sorte. Mas você se engana em achar que eu
conquistei o que tenho sem dificuldade e sem muito
esforço. Não se iluda: cheguei a esta minha situação
depois de sofrer por muitos anos tudo o que de
penoso podem sofrer o corpo e a alma! Corri tantos
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perigos em minhas viagens pelos mares!
E passou a narrar suas aventuras. Das sete viagens de Simbad, uma das mais espantosas foi
a seguinte, contada pelo próprio marujo:
“Depois de minha primeira viagem, eu tinha
decidido passar o resto de meus anos tranqüilamente
em Bagdá, mas um dia comecei a me aborrecer com
aquela vida monótona e de novo tive vontade de
navegar. Comprei mercadorias para vender ou trocar
e parti com outros mercadores. Embarcamos num
bom navio, pedimos a proteção de Deus e soltamos
as velas.
Fomos de ilha em ilha, fazendo negócios muito
vantajosos. Um dia paramos numa pequena ilha.
Enquanto meus companheiros colhiam flores
e frutas, sentei-me perto de um riacho, tomei a minha
refeição e depois adormeci. Quando acordei, vi que
nosso navio tinha partido, deixando-me sozinho
naquele lugar desconhecido! Achei que ia morrer
de dor e desespero, arrependendo-me amargamente
de não ter me contentado com minha primeira
viagem. Finalmente, aceitei, conformado, a vontade
de Deus e subi numa grande árvore para ver
se avistava alguma coisa que pudesse me trazer
esperança de salvação.
Lançando a vista ao mar, meus olhos só viram
água e céu. Mas de repente enxerguei uma coisa
branca em terra e decidi ir até ela. Desci da árvore
e caminhei em direção àquilo. Ao chegar a certa distância, pude observar que se tratava de um globo
cuja altura e diâmetro eram espantosos. Procurei
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uma abertura para poder
entrar ali, mas não havia
nenhuma. Pensei em subir
naquele globo, mas era
liso demais.
O sol já ia se pondo
no horizonte, quando de
repente escureceu de uma
vez, como se uma nuvem
gigantesca cobrisse sua
luz. Fiquei mais espantado ainda quando descobri
a causa daquela escuridão
repentina: um pássaro
enorme, que voava na minha direção! Lembrei que
os marinheiros costumavam falar de uma ave assim,
chamada rukh. Então compreendi que o globo branco
era o ovo daquele pássaro.
O rukh pousou sobre o ovo, para chocá-lo. Eu,
que estava bem perto, vi que sua pata era do tamanho de uma árvore. Tive então uma idéia para escapar daquela ilha: amarrei meu turbante numa das
patas do pássaro na esperança de sair dali quando ele
levantasse vôo. Passei toda a noite assim. Quando
raiou o dia, o rukh voou levando-me com ele.
Subimos tão alto que eu não podia enxergar mais
a terra. De repente, o pássaro desceu com a maior
rapidez e pousou. Em terra, desprendi meu turbante
de sua pata. Mal tinha acabado de soltar-me, quando
o pássaro bicou uma serpente incrivelmente comprida e voou levando-a no bico.
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Eu estava num vale cercado de montanhas muito
altas. Caminhando por ali, notei que havia diamantes
por toda parte, alguns espantosamente grandes. Não
houve muito tempo para ficar alegre com aquelas
pedras, pois de repente avistei seres monstruosos:
serpentes enormes, capazes de devorar um elefante.
Para tentar escapar dos rukhs, elas se escondiam em
cavernas durante o dia e só saíam de noite.
Caminhei pelo vale até o anoitecer. Então, escondi-me numa caverna que me pareceu segura. Fechei
a entrada com uma pedra para me proteger das serpentes, dali ouvindo o assobio horripilante que vinha
de fora... Assustado, não passei uma noite muito
agradável...
Ao nascer do dia, as serpentes foram embora.
Saí da caverna ainda tremendo de medo e caminhei
por entre os diamantes sem sentir a menor vontade
de pegá-los. Não havia conseguido fechar os olhos
dentro da caverna, e, por isso, com muito sono,
depois de comer um pouco acabei adormecendo.
Mas de repente algo caiu perto de mim e me acordou. Era um grande pedaço de carne. Imediatamente
notei que outros pedaços caíam das rochas em
lugares diferentes do vale.
“– Então era verdade o que me contavam os
marinheiros!” – pensei. Aquele vale era um verdadeiro precipício; era impossível descer até ele. Para
conseguir pegar alguns diamantes, os marinheiros
esperavam a época em que as águias davam crias.
Naquele lugar, as águias eram muito maiores e mais
fortes. Os marinheiros jogavam grandes pedaços de
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carne que, caindo nas pontas dos diamantes, ficavam
presos neles. As águias se apoderavam dos pedaços
de carne e os levavam aos ninhos no alto das rochas
para alimentar seus filhotes. Os mercadores corriam
aos ninhos, afugentavam as aves com seus gritos e
pegavam os diamantes presos na carne.
Foi então que eu tive uma idéia para escapar
daquele precipício e salvar minha vida. Enchi minha
bolsa de couro com os maiores diamantes que encontrei, depois peguei um pedaço bem grande de carne e
com meu turbante me prendi a ele, amarrando-me
bem forte. Deitei-me de bruços e prendi a bolsa na
cintura.
Mal tinha terminado quando apareceram as
águias. Cada uma pegou um pedaço de carne. Uma
das mais fortes apanhou o pedaço em que eu estava
e lá fui eu, erguido no ar até chegar ao alto da montanha, dentro de seu ninho. Os mercadores, então,
começaram a afugentar as aves com seus gritos.
Depois que elas fugiram, um deles se aproximou do
ninho em que eu estava e, quando me viu, teve medo.
Depois, mais calmo, acusou-me de apoderar-me de
diamantes que lhe pertenciam. Mas eu lhe respondi:
– Não seja rude. Tenho diamantes para nós
dois, e mais do que todos os outros mercadores
juntos poderiam conseguir. Eu escolhi pessoalmente as melhores pedras, que trago nesta
minha bolsa.
Enquanto dizia isso, mostrava ao homem os
diamantes. Os outros me cercaram, maravilhados
com a minha história e o modo como eu con-
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seguira salvar minha vida. Levaram-me para o acampamento onde estavam e, vendo os meus diamantes,
disseram que nunca tinham visto iguais, nem mesmo
nas cortes dos reis mais ricos e poderosos. Insisti com
o mercador que me encontrara:
– Por favor, pegue os diamantes que você quiser!
– Não, – respondeu ele, escolhendo apenas uma
das pedras – eu me contento com este aqui: é tão precioso que basta para me sustentar para o resto de
minha vida.
Passei a noite com aqueles mercadores, alegre
por ter escapado de tantos perigos; mal podia acreditar que já não havia mais nada a temer.
Permanecemos muitos dias naquela ilha e, quando todos pareciam contentes com os diamantes que
tinham conseguido, partimos. Caminhamos por montanhas muito altas e finalmente chegamos à ilha de
Roha, onde nasce a árvore da qual se extrai a cânfora. Nessa ilha há rinocerontes, animais que lutam
com os elefantes. O rinoceronte rasga a barriga do
elefante com seu chifre, ergue-o e assim o carrega
sobre a cabeça. A gordura e o sangue do elefante
caem nos olhos do rinoceronte e o cegam. O animal
cai por terra e então aparece o rukh e leva os dois
presos nas garras até seu ninho para alimentar os filhotes.
Nessa ilha troquei alguns dos meus diamantes
por excelentes mercadorias. Depois, fomos a outras
ilhas até chegarmos ao porto de Basra, de onde me
dirigi a Bagdá. Assim que cheguei, dei muita esmola
aos pobres e vivi decentemente, sustentado pelas
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imensas riquezas que consegui com tanto esforço.”
Simbad terminou o seu relato e nos dias
seguintes contou outras aventuras para seus convidados; entre eles, sempre estava presente o carregador
Hindbad, que, encantado com aquelas histórias, até
já se esquecera de sua miséria.
Quando terminou de contar tudo o que passara
em sua vida agitada, Simbad disse a Hindbad:
– Então, meu caro amigo, já ouviu falar em
alguém que tenha sofrido mais do que eu? Não
mereço uma vida agradável e tranqüila depois de
tudo o que eu passei?
Hindbad, em resposta, beijou a mão de Simbad
e disse:
– O senhor merece não apenas uma vida tranqüila, depois de ter passado por situações tão terríveis, mas todos os bens que é possível imaginar,
porque emprega bem as suas riquezas e é muito generoso. Seja feliz até o fim de seus dias!
Simbad deu ao carregador cem moedas, tratando-o como amigo.25 Depois, pediu-lhe que abandonasse a sua profissão e viesse ao palácio banquetear-se com ele todos os dias.
25. Há uma forte tradição no Islamismo a respeito da caridade;
socorrer outro muçulmano que se encontra na pobreza é uma
obrigação para todo muçulmano, sobretudo para um rico que,
conforme essa concepção religiosa, recebeu sua riqueza de Deus.
A história de Simbad mostra-o muito bem: o marujo, enriquecido,
trata generosamente o carregador pobre. Segundo o Alcorão, ao
colocar um homem em posição social acima dos outros, Deus
também o está colocando à prova. E o comportamento de Simbad
mostra que ele conhecia bem essa concepção.
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ladim e a lâmpada
maravilhosa
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um reino da China26, vivia
um alfaiate muito pobre
chamado Mustafá. Seu filho
Aladim27, um menino teimoso
e desobediente, passava o dia
todo nas ruas e praças da
cidade. Com a morte do pai, Aladim se sentiu livre,
não quis aprender uma profissão e assim viveu até os
quinze anos.
Um dia, Aladim brincava numa praça com outros meninos quando chegou um estrangeiro e
começou a observá-lo atentamente. Era um mago
africano.28 Chamou o menino e lhe perguntou:
– Meu filho, seu pai não se chama Mustafá e é
alfaiate?
– Sim, senhor, mas morreu há muito tempo –
respondeu Aladim.
O mago, então, abraçou o menino derramando
muitas lágrimas e dizendo:
26. O Islã se expandiu até o oeste da China. Hoje os muçulmanos
constituem, nesse país, uma minoria expressiva.
27. Em árabe, Aladim significa “elevação da fé”.
28. A religião muçulmana condena a magia; segundo o Alcorão, a
magia foi ensinada aos homens por demônios.
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– Ai, meu filho! Eu sou seu tio. Faz muito tempo
que estou viajando na esperança de reencontrar meu
irmão, mas você me diz que ele morreu! Só tenho um
consolo: reconheço os traços de meu querido irmão
em você e foi por isso que parei para olhá-lo.
Depois disso, o mago perguntou onde a mãe de
Aladim morava e lhe deu um punhado de moedas
para que o menino as entregasse a ela. Quando
Aladim chegou a casa, contou o que acontecera e a
mãe ficou espantada, pois não se lembrava de que o
marido tivesse irmão ainda vivo.
No dia seguinte, Aladim brincava com outros
meninos, quando de novo o mago se aproximou e lhe
deu duas moedas de ouro, dizendo:
– Conte a sua mãe que esta noite eu irei visitá-la
e que ela deve preparar um bom jantar, pois comeremos juntos.
A mãe de Aladim fez o que pôde para preparar
um ótimo jantar. À noite, bateram à porta. Era o
mago, que trazia vinho e muitas frutas. Pediu que a
mulher lhe mostrasse onde Mustafá costumava se
sentar e, chorando, beijou o lugar. Então, disse:
– Não se espante por não me ter visto desde que
se casou com meu irmão Mustafá. Faz quarenta anos
que eu deixei esta cidade e viajei por vários países até
me estabelecer na África. Mas recentemente me deu
uma grande vontade de rever meu querido irmão!
Nada me deixou mais aflito do que a notícia de sua
morte, mas me consolo vendo os traços dele nesse
menino que é seu filho.
A mãe de Aladim contou, então, chorando, que o
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rapaz não queria saber de aprender uma profissão e
vivia pelas ruas da cidade como um vagabundo. Um
dia, teria de mandar que ele fosse buscar seu sustento
em outra parte! Ao ouvir as queixas da mãe, o mago
prometeu montar para o rapaz uma bela loja, cheia
de tecidos finos, para que Aladim pudesse viver honestamente como comerciante.
Aladim ficou muito contente com aquela idéia,
afinal tinha percebido que os comerciantes estavam
sempre bem vestidos e eram muito estimados por
todos. Depois dessa proposta, a mãe de Aladim não
teve mais dúvidas de que aquele homem que se interessava pelo futuro do filho era mesmo seu tio.
Na manhã seguinte, o mago voltou à casa de
Aladim. Levou o menino a uma loja fina e deixou que
ele escolhesse a roupa que mais lhe agradasse.
Depois, andaram pelas lojas e lugares mais luxuosos
da cidade. Ao se despedir de mãe e filho, o mago
disse:
– Amanhã, sexta-feira, as lojas estarão
fechadas29 e não poderemos, por isso, alugar uma
para Aladim, como eu pretendia fazer. Mas passearemos pelos jardins da cidade, onde as pessoas elegantes se encontram.
Na manhã seguinte, Aladim se levantou muito
cedo e esperou, impaciente, o tio. Não cabia em si de
alegria. Ao deixarem a casa, o mago africano lhe
disse:
– Meu filho, hoje eu lhe mostrarei coisas belíssimas!
29. Para os muçulmanos, a sexta-feira é o dia sagrado, equivalente
ao domingo para os cristãos; é o dia de fazer suas preces e descansar.
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O mago conduziu Aladim para os arredores da
cidade; no caminho, viram lindos palácios. E foram
penetrando cada vez mais no campo até chegarem
perto das montanhas. Aladim ficou muito cansado:
ele jamais caminhara tanto!
– Coragem, sobrinho! Você verá um jardim que
é mais belo do que todos quantos viu até agora. Já já
chegaremos – disse o mago.
Aladim, então, foi levado ainda mais longe. Por
fim, chegaram a um lugar situado entre dois montes.
O mago pediu que o menino juntasse uma grande
quantidade de gravetos e com eles fez uma fogueira.
Na lenha que queimava jogou um perfume muito
forte. Levantou-se, nesse momento, uma grande
nuvem de fumaça e o mago pronunciou certas
palavras mágicas que Aladim não conseguiu compreender. De repente, a terra tremeu e se abriu
diante dos dois, deixando ver uma pedra com uma
argola de bronze no meio. Aladim quis fugir, mas o
mago o deteve e lhe deu um violento tapa no rosto.
Depois, vendo o menino chorar e se lamentar, disse:
– Não tenha medo. Obedeça-me e tudo sairá
bem. Você será recompensado. Embaixo desta pedra,
há um tesouro que fará de você o homem mais rico
do mundo. E só você poderia tocar esta pedra e
erguê-la. Eu não posso fazer isso. Venha, segure a
argola, pronunciando o nome de seu pai e de seu avô,
e levante a pedra.
Aladim obedeceu. Ao erguer a pedra, viu-se
aparecer uma caverna e uma escada que levava para
debaixo da terra. O mago fez estas recomendações ao
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menino:
– Meu filho, escute bem o que eu vou lhe dizer.
Desça por esta escada. No final dela, você verá uma
porta aberta. Entre. Você passará por três grandes
salas. Em cada uma delas, verá quatro grandes vasos
de bronze cheios de ouro e prata. Mas não toque
neles! Passe pelas três salas sem parar. Cuidado para
não tocar nas paredes: isso provocaria sua morte. No
fim da terceira sala, há uma porta que dá acesso a um
jardim. Atravesse esse jardim e você chegará a uma
escada de cinqüenta degraus. Ao subir, estará num
terraço onde verá uma lâmpada30 acesa. Apague-a e
traga-a para mim. Pegue as frutas que quiser das
árvores do jardim.
O mago, então, tirou do dedo um anel e o deu a
Aladim, dizendo que ele o protegeria se algo de ruim
acontecesse. Aladim fez como o mago lhe recomendara: desceu à caverna, atravessou as salas, subiu a
escada e pegou a lâmpada. Depois, parou no jardim.
Os frutos das árvores que ali estavam brilhavam;
havia-os de todas as cores; os brancos eram, na verdade, pérolas; os transparentes, diamantes; os vermelhos, rubis; os verdes, esmeraldas; os violetas,
ametistas, e assim por diante. Aladim, que não sabia
o valor daquelas pedras preciosas, ficou decepcionado, pois esperava encontrar figos, uvas e outras frutas comuns na China. Em todo caso, encheu os bolsos com aquelas pedras coloridas que para ele não
tinham valor. Depois, voltou até a entrada da caverna, onde o mago o esperava com a maior impaciência. Ao vê-lo, Aladim disse:
30. A famosa “lâmpada” da história é uma lamparina, que servia
para iluminar as casas. Esse objeto já apareceu na história de Ali
Babá; seu combustível era o azeite de oliva.
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– Tio, por favor, estenda a mão para me ajudar a
subir!
– Antes me passe a lâmpada para que ela não
atrapalhe você – respondeu o mago.
Aladim, porém, respondeu que só lhe daria a
lâmpada quando tivesse saído da caverna. O mago,
irritado, lançou mais perfume na fogueira e pronunciou palavras mágicas. Nisso, a pedra que servia de
porta para a caverna voltou a seu lugar, deixando
Aladim preso embaixo da terra!
O suposto tio de Aladim era, na verdade, conforme já dissemos, um mago africano31 que, depois
de investigar muito, descobrira a existência da lâmpada capaz de tornar seu dono o homem mais
poderoso do mundo. Descobrira que o objeto estava
embaixo da terra no centro da China. Mas ele mesmo
não podia entrar ali nem pegar a lâmpada, e por isso
decidira usar Aladim, que lhe pareceu útil aos seus
objetivos. Quando viu que seus planos deram errado,
decidiu retornar à África.
Ao se ver enterrado vivo, Aladim entrou em
desespero: gritou sem parar pelo tio, prometendo
entregar-lhe a lâmpada. Chorava em meio à
escuridão, julgando que seu fim tinha chegado. Ficou
dois dias assim, sem comer nem beber. No terceiro
dia, ao erguer as mãos para dirigir suas preces a
Deus, sem querer acabou esfregando o anel que o
mago lhe dera. De repente, como que surgindo das
profundezas da terra, apareceu diante dele um gênio
enorme, com um aspecto terrível, e disse:
31. Como você já viu no capítulo “Como tudo começou: a história
de Xerazad”, o Islã chegou até o norte da África.
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– O que deseja? Estou pronto para obedecer!
Sou escravo de quem possui o anel.
– Seja você quem for, faça-me sair deste lugar! –
disse Aladim.
Bastou dizer essas palavras e a terra se abriu;
Aladim num segundo já estava de novo no lugar
exato para onde o mago o tinha levado. O menino
suspirou aliviado, agradeceu ao céu e tomou o caminho de volta para a cidade. Chegou a sua casa muito
cansado e fraco pelo jejum de três dias. A mãe
preparou para o filho a comida que tinha em casa.
Aladim comeu e bebeu, depois contou à mãe tudo o
que tinha acontecido.
Naquela noite Aladim dormiu profundamente,
pois passara acordado aqueles três dias embaixo da
terra. Acordou bem cedo e disse à mãe que estava
com fome.
– Ai, meu filho! – respondeu a mãe, não tenho
nem um pedacinho de pão para lhe dar! Mas fiei
um pouco de algodão e vou ver se consigo vendêlo para poder comprar pão e algo para o nosso
almoço.
– Minha mãe, – disse Aladim – me dê a lâmpada
que eu trouxe ontem. Vou vendê-la e conseguir
algum dinheiro para o dia de hoje.
A mãe foi buscar a lâmpada, que estava um
pouco suja. Então, trouxe água e areia para limpá-la.
Quando a esfregou, eis que um gênio, de tamanho
gigantesco e de aspecto horrível, apareceu à sua
frente e disse com voz de trovão:
– O que deseja? Estou pronto para lhe obedecer
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como escravo que sou de quem possui a lâmpada!
A mãe de Aladim desmaiou. Aladim tomou a
lâmpada na mão e ordenou:
– Estou com fome, traga-me algo para comer!
O gênio se retirou e voltou logo depois com uma
bandeja de prata; em cima dela, havia doze pratos
também de prata cheios dos quitutes mais saborosos,
além de vinho e pão. Colocou tudo sobre a mesa e
desapareceu.
Quando a mãe de Aladim se recuperou, ficou
espantada com o que viu. O filho insistiu para que
fossem comer, depois ele lhe contaria o que tinha
acontecido. Puseram-se à mesa e comeram com
muito apetite. Era seu café da manhã, mas a comida
que o gênio trouxera também foi suficiente para o
almoço, o jantar e mais duas refeições do dia
seguinte. Quando a mãe quis saber como aquilo tudo
viera parar em sua casa, Aladim contou o que ocorrera. Disse que aquele gênio da lâmpada era completamente diferente do gênio do anel, que ele vira na
caverna.
– Ai, meu filho, é melhor dar um fim na lâmpada
ou no anel em vez de correr de novo o risco de morrer de medo diante desses gênios! Gênios são
demônios, como dizia o nosso profeta Maomé!
Mas Aladim convenceu sua mãe da necessidade
de guardar o anel e a lâmpada. No dia seguinte, nada
havia para comer. Aladim colocou um dos pratos de
prata embaixo da roupa e saiu para vendê-lo.
Dirigiu-se a um mercador muito esperto, que
resolveu enganar o menino. Ele percebera que
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Aladim não tinha a menor idéia de como era valioso
aquele objeto. Deu-lhe uma moeda de ouro. Com ela,
o menino comprou pão, dando o troco a sua mãe,
para que ela comprasse comida. E assim foram
vivendo; quando acabavam os mantimentos, Aladim
vendia um prato para o mercador. Depois que os
pratos acabaram, vendeu a bandeja, recebendo por
ela dez moedas de ouro.
Quando não havia mais moedas, Aladim recorreu à lâmpada. Esfregou-a e viu surgir o gênio.
De novo, Aladim pediu algo para comer, e o gênio
providenciou as mesmas coisas que da primeira vez.
A história se repetiu. Quando só restaram os objetos
de prata, Aladim resolveu vender um dos pratos.
Mas dessa vez topou com um ourives,32 um senhor
honesto que mostrou a Aladim quanto valia realmente o prato: setenta e duas moedas de ouro!
Daquele momento em diante, Aladim só vendeu os
objetos para aquele senhor. E assim mãe e filho iam
vivendo: recorriam à lâmpada, mas viviam modestamente.
Passaram-se muitos anos. Aladim descobriu que
as pedras que trouxera da caverna não eram vidro
pintado, como imaginava, mas pedras preciosas
valiosíssimas.
Um dia, Aladim passeava pela cidade, quando
escutou alguém anunciar a ordem do sultão:33 todas
as lojas e as portas das casas deveriam ser fechadas,
todos deveriam ir para dentro de suas casas e lá per32. Ourives: pessoa que trabalha com metais preciosos como o ouro
e a prata.
33. Ver nota 5.
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manecer para que Badr al-Budur,34 a filha do sultão,
pudesse ir ao banho e retornar ao palácio.
Desejando ver o rosto da moça, Aladim se escondeu atrás da porta dos banhos.35 Quando a filha do
sultão chegou perto da porta, tirou o véu,36 e Aladim
pôde ver seu rosto através de uma fresta. Era a
primeira vez em sua vida que Aladim via uma mulher
sem véu que não sua mãe. Ficou encantado com
aquela visão. Badr al-Budur era linda; tinha olhos
grandes e muito vivos, nariz e boca bem proporcionados; em resumo, todo seu rosto era perfeito.
Aladim voltou para casa triste e perturbado e se
deixou cair no sofá, pensando somente na princesa.
No dia seguinte, contou à mãe o que tinha visto: a
jóia mais preciosa do mundo, Badr al-Budur:
– É por isso que você me viu tão triste ontem,
minha mãe. Estou tão apaixonado pela princesa que
não vou ter sossego enquanto não a pedir em casamento.
Ao ouvir as palavras do filho, a mãe de Aladim
34. Badr al-Budur significa “lua cheia das luas cheias”. Esse nome
corresponde a uma forma de superlativo típica do hebraico e do
árabe – é um superlativo não do adjetivo (bela: belíssima), mas
do substantivo (rainha das rainhas, lua das luas).
35. A casa dos banhos, comparável às antigas termas dos romanos,
chamava-se hammám. Ali, além de se banhar, as pessoas eram
massageadas, faziam sauna, etc.
36. A história de Aladim é ambientada numa China muçulmana
que, portanto, tem traços culturais da civilização islâmica, como
o uso do véu pelas mulheres. Note como os nomes são árabes,
não chineses. Note também como a princesa se comporta da
forma recatada que o Alcorão recomenda; Aladim só consegue
ver seu rosto inteiro porque a surpreende num momento em que
ela acredita que não será vista por nenhum homem.
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caiu na gargalhada, achando que aquela idéia não
tinha pé nem cabeça.
Aladim perdera o
juízo? Esquecera que
era filho de um alfaiate?
Através de quem ele
ousaria pedir ao sultão a mão
de sua filha em casamento?
– Através de você, minha mãe – respondeu Aladim. Não mudarei de idéia. Não me
negue este favor, se não quiser ver seu filho
morto.
A mãe de Aladim tentou em vão convencê-lo
a desistir da idéia: a beleza da princesa tinha provocado uma emoção muito forte no coração do
filho. Lembrou, porém, que era costume oferecer
presentes ao sultão quando se ia pedir-lhe alguma
coisa. Ora, que presente à altura do pedido seu
filho poderia oferecer? Afinal, ele queria a mão da
própria filha do sultão! Aladim escutou pacientemente; depois, mostrou-lhe as pedras preciosas que
ele, quando menino, tomara por vidro sem valor.
Vistas à luz do dia, brilharam intensamente, enchendo os dois de admiração. Aquele era um presente à
altura.
No dia seguinte, Aladim acordou cedo e, impaciente, foi despertar a mãe para que ela fosse até o
palácio participar da audiência com o sultão. Ela se
vestiu rapidamente, colocou as pedras num vaso de
porcelana e partiu. Mas só conseguiu ser recebida
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muitos dias depois. O grão-vizir37 a levou até
o sultão. Quando o soberano viu as pedras preciosas,
tão perfeitas e brilhantes, ficou espantado:
– Que belo presente! Nunca vi nada mais perfeito e valioso! Este presente é digno de minha filha.
Mas seu filho deve esperar mais três meses
e depois voltar a fazer o pedido!
Aladim ficou desconsolado com a resposta, mas
não desistiu. Três meses depois, sua mãe voltava a
falar com o sultão, que já se havia esquecido totalmente daquele primeiro encontro. O grão-vizir
o aconselhou a pedir pelo seu consentimento um
preço tão alto que aquele desconhecido não conseguisse pagar; assim, ele desistiria de proposta tão
insensata. O sultão disse à mãe de Aladim:
– Minha senhora, promessa é promessa. Mas eu
não posso dar minha filha em casamento sem saber
se ela será recompensada por isso e terá uma vida
confortável. Assim, concedo a mão dela desde que
seu filho me traga quarenta bandejas de ouro maciço
cheias daquelas pedras preciosas que vocês me
deram da última vez. Elas devem ser carregadas por
quarenta escravos negros conduzidos por quarenta
escravos brancos, todos vestidos luxuosamente. Eis as condições!
Quando a mãe lhe contou as exigências
do sultão, Aladim esfregou a lâmpada e deu
ordens para que o gênio providenciasse
tudo o que o soberano queria. No mesmo
dia, lá se foram os escravos, vestidos como
reis, em direção ao palácio; à sua passagem, a
37. Ver nota 4.
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multidão parava para olhá-los com espanto e admiração. Quando chegaram diante do sultão, a mãe de
Aladim dirigiu-lhe a palavra:
– Senhor, meu filho Aladim sabe que estes presentes não estão à altura da princesa, mas espera que
eles agradem ao sultão e sua filha.
Vendo tamanhas riquezas e a rapidez com que
Aladim conseguira atender suas exigências, o rei não
teve mais dúvidas e prometeu a mão da filha.
Quando soube da notícia, Aladim pediu ao gênio da
lâmpada que o vestisse como um rei e assim se
dirigiu ao palácio. Seu aspecto e suas atitudes
causaram admiração geral. Mas, quando o sultão
pediu que Aladim permanecesse no palácio para que
a cerimônia de casamento fosse realizada naquele
mesmo dia, o rapaz recusou:
– Antes preciso construir um palácio digno de
receber a princesa. Peço a Vossa Alteza que me conceda um terreno para que eu erga nele uma construção à altura de vossa filha.
Mal chegou a sua casa, Aladim fez surgir o gênio
e pediu que ele erguesse no menor tempo possível
um palácio magnífico em frente ao do sultão. O sol se
escondia no horizonte. Na manhã seguinte, o gênio
disse a Aladim que o palácio estava pronto. Era magnífico, coberto de ouro, prata e pedras preciosas, luxuoso como nenhum outro jamais tinha havido. A
notícia daquela maravilha se espalhou rapidamente.
Ninguém conseguia compreender como uma construção tão magnífica surgira de um dia para o outro.
Finalmente, a princesa Badr al-Budur e Aladim
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se casaram. O pai da moça não cansava de admirar a
beleza do palácio e as qualidades de Aladim.
Mas eis que alguns anos depois o mago africano,
que sem querer tornara possível a felicidade de
Aladim, voltou a pensar nele. Com seus instrumentos
mágicos, conseguiu descobrir que, em vez de morto
embaixo da terra, o rapaz estava bem vivo, casado
com uma princesa, amado e respeitado por todos. Ele
havia descoberto o segredo da lâmpada! Furioso, o
mago jurou vingar-se. Imediatamente, partiu em
viagem e logo chegou ao reino da China, onde morava Aladim. Ali informou-se sobre ele e seu palácio,
decidido a fazer de tudo para recuperar a lâmpada.
Por infelicidade, Aladim tinha deixado o palácio
para caçar e permaneceria vários dias longe de casa.
– Está na hora de agir! – disse o mago ao saber
da ausência de Aladim.
Depois se dirigiu a um fabricante de lâmpadas e
comprou uma dúzia, brilhantes de tão novas que
eram. Colocou-as num cesto e se dirigiu ao palácio de
Aladim. Por ali, pôs-se a anunciar repetidamente,
andando de um lado para o outro:
– Quem quer trocar lâmpadas velhas por novas?
Todos os que o viam, pensavam que se tratava
de um doido. As crianças zombavam dele. Ouvindo o
barulho, a princesa mandou que uma escrava fosse
ver o que estava acontecendo.
– Princesa, – disse a escrava, – está aqui na
frente um doido com um cesto cheio de lâmpadas
novas em folha. Imagine só: em vez de vendê-las,
quer trocar por velhas. As crianças o cercam e zom-
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bam dele.
– Lâmpadas?, disse uma outra escrava. – Vossa
Alteza deve ter percebido que há uma lâmpada velha
no palácio. Seu dono ficará contente quando encontrar uma novinha no lugar dela. Será que esse louco
aceitará trocar a lâmpada sem pedir uma compensação
pela troca?
A princesa, que não sabia dos poderes da lâmpada, mandou chamar o mago e propor a troca, que foi
aceita imediatamente. O mago, com a lâmpada de
Aladim em mãos, saiu apressado, deixando o cesto no
meio de uma das ruas da cidade. Afastou-se para
o campo e ali ficou até escurecer. Então, vendo-se sozinho, pegou a lâmpada e esfregou-a. O gênio apareceu, e o mago lhe ordenou:
– Leve o palácio que você construiu com todas as
pessoas que estão dentro dele para a África, num
lugar que eu lhe indicarei.
No dia seguinte, qual não foi a surpresa do sultão
quando se levantou da cama e foi espiar de uma
janela, como costumava fazer, o palácio de Aladim
e sua filha. Viu apenas um espaço vazio: tudo tinha
desaparecido! Furioso, ordenou que fossem buscar
Aladim e o prendessem.
Aladim foi conduzido ao palácio. Ao chegar, os
guardas tiveram o cuidado de fechar os portões, pois
o povo, que amava Aladim e pressentia que desejavam
matá-lo, parecia disposto a enfrentar tudo para
impedir sua morte. Levaram-no à presença do sultão
e este ordenou que o carrasco lhe cortasse a cabeça.
O carrasco fez Aladim ficar de joelhos, tapou-lhe
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os olhos com uma venda e manteve-se à espera da
ordem do sultão para dar o golpe fatal. Mas o grãovizir veio avisar o soberano de que a multidão lá fora,
revoltada, armara um grande tumulto. O sultão,
assustado, mandou libertar o genro. Aquele gesto
acalmou a multidão.
A Aladim, que perguntava por que desejara
matá-lo, o sultão disse, apontando-lhe o espaço vazio
onde se localizava o palácio desaparecido:
– Você deve saber o que aconteceu com seu palácio. Onde está ele? Onde está minha filha? Encontre
Badr al-Budur, ou eu mandarei que cortem sua
cabeça e, dessa vez, ninguém me impedirá!
Aladim, espantado e confuso, conseguiu que o
sultão lhe concedesse o prazo de quarenta dias para
encontrar a princesa. Perturbado, foi de casa em casa
perguntando se alguém sabia onde estava seu palácio. A maioria das pessoas julgavam que ele tinha
perdido a cabeça e, comovidas, lamentavam sua
sorte; outras zombavam dele.
Aladim retirou-se para o campo. Estava desesperado. Parou perto de um rio disposto a se lançar
nas águas; antes, porém, resolveu dirigir uma prece a
Deus. Aproximou-se da água para lavar o rosto e as
mãos, quando, de repente, escorregou e quase caiu.
Sem querer, acabou esfregando o anel que ainda levava no dedo. Eis que surge o gênio de novo e lhe
diz:
– O que deseja? Estou pronto para obedecer ao
dono do anel.
– Gênio, – respondeu Aladim, – salve minha
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vida, fazendo com que meu palácio retorne ao lugar
em que foi construído.
– Isso eu não posso fazer, pois sou apenas um
escravo do anel, não da lâmpada – respondeu o
gênio.
Aladim pediu, então, que o transportasse para
perto da janela de Badr al-Budur e, num instante,
Aladim estava na África, junto à janela do quarto da
princesa. Uma criada percebeu o rapaz e foi avisar a
patroa. Badr al-Budur mostrou ao marido como
entrar em seu quarto por uma porta secreta. Os dois
abraçaram-se entre lágrimas quando se viram
reunidos de novo depois de vários dias
de ausência. A princesa contou o que
acontecera e que o mago levava
sempre consigo, atada ao pescoço, a
lâmpada causadora daquela infelicidade. Aladim então teve uma idéia:
– Vou trocar de roupa com
algum camponês da região, entrar
numa dessas lojas onde se vendem remédios e poções e comprar um certo pó que você colocará na taça em que costuma
beber. Quando o mago vier a seu
quarto, finja que você está muito
feliz com a presença dele, sorria
muito e convide-o para jantar.
Diga que você está com muita
vontade de saborear o vinho típico
da região. Ele irá trazer uma garrafa e
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você encherá sua taça de vinho. Quando forem
beber, diga que é costume de seu país os apaixonados
trocarem suas taças para beber desejando boa sorte
um ao outro. Ele pegará a taça com o pó, beberá o
vinho e o veneno.
A princesa prontamente concordou com tudo.
Aladim comprou o pó e lhe deu. Para o jantar daquele dia, Badr al-Budur vestiu sua mais bela roupa e
cobriu-se das jóias mais preciosas. Quando o mago
veio a seu quarto, ela o recebeu sorridente e convidou-o a sentar-se a seu lado, coisa que jamais acontecera antes. O mago ficou ao mesmo tempo espantado
com a beleza da princesa e admirado por ela o tratar
daquela forma em vez de desprezá-lo, como vinha
fazendo até aquele momento. Quando ela disse que
desejava experimentar o vinho da região, o mago lhe
falou das qualidades do vinho africano e pediu-lhe
permissão para ir buscar um vinho excelente que ele
reservava para uma ocasião especial.
– Pegue-o para nós – disse a princesa, mas volte
logo. Ficarei esperando impacientemente a sua volta.
E lá se foi o mago buscar o vinho, todo contente.
A princesa pegou uma taça e nela colocou o pó que
Aladim lhe dera. Quando o mago voltou, puseram-se
os dois à mesa para o jantar. Encheram-se as taças e
Badr al-Budur disse ao mago:
– Não sei como aqui na África as pessoas que se
amam fazem brindes para desejar boa sorte uma à
outra. Nós, na China, trocamos de taças, brindando
à saúde das pessoas que amamos.
Depois de dizer essas palavras, a princesa esten-
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deu a mão, oferecendo sua taça ao mago, que fez o
mesmo. O mago bebeu até a última gota, de uma vez.
Por fim, seus olhos reviraram e ele, pálido, caiu para
trás, sem sentidos. Quase no mesmo instante, Aladim
entrou no quarto, aproximou-se do mago e lhe tirou
a lâmpada que trazia ao pescoço. Esfregou-a, então, e
pediu que o gênio transportasse o palácio e tudo o
que nele havia para o mesmo lugar da China onde
fora construído. Em pouco tempo, seu desejo foi satisfeito.
Quando o sultão viu de novo o palácio e a filha
e soube de tudo o que o mago tramara, pediu perdão
a Aladim por o ter tratado tão injustamente. O corpo
do mago foi abandonado no campo para ser devorado por animais e aves.
O sultão mandou que anunciassem a todo
o povo as boas notícias; depois, proclamou dez dias
de festa para comemorar o retorno de sua filha,
a princesa Badr al-Budur, de Aladim e do palácio.
Não muitos anos depois, o sultão faleceu. A princesa
era sua única herdeira e o poder supremo coube
a Aladim. O novo sultão governou seus súditos com
sabedoria e bondade. Badr al-Budur e Aladim tiveram filhos que se tornaram ilustres naquele reino.
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Créditos das ilustrações
• Páginas 2, 16, 17 e 19
J. Carelman, colagens para As Mil e Uma Noites, 1958
• Páginas 4, 5, 11, 15, 32, 48 e 69
Léon Carré, para As Mil e Uma Noites, Ed. Piazza, 1931
• Página 7
Gravura extraída de As Mil e Uma Noites, traduzido por Galland
• Página 8
J. F. Lewis, O Bazar
• Páginas 9, 12 e 23
Léon Bakst, figurinos para o balé Xerazad, de Diaglev
• Página 13
Simonidy, 1919
• Páginas 20, 21, 29 e 36
Edmund Dulac, para As Mil e Uma Noites
• Página 22
Iluminura árabe, 1550
• Página 25
Miniatura do século XVIII, escola de Kotah
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CONTOS SELECIONADOS
• Páginas 27 e 64
Maxfield Parrish, A cidade de cobre
• Página 31
Francesco Rinaldi, 1787, Retrato de mulher mogol
• Páginas 49, 53 e 56
Miniatura turca, Albergue para viajantes
• Página 65
E. J. Detmold, Simbad
• Página 72
H. J. Ford
• Página 76
F. G. Cooper, 1924
• Páginas 77 e 90
Mohammed Reza Ye Hendi, miniaturas persas do século XVIII
• Página 101
R. de la Nezière
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CONTOS SELECIONADOS
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Fly UP