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Dia do Soldado - CPDOC

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Dia do Soldado - CPDOC
DIA DO SOLDADO
O Dia do Soldado é comemorado em 25 de agosto desde 1923, data dos 120 anos de
nascimento de Luís Alves de Lima e Silva, duque de Caxias, patrono do Exército. Até
então, as forças armadas brasileiras, à época constituídas por Exército, Marinha e Brigada
Policial (atual Polícia Militar), tinham duas festas anuais, ambas ligadas à Guerra do
Paraguai (1864-1870): em 11 de junho, a Marinha lembrava a batalha naval do Riachuelo,
ocorrida em 1865 e vencida pelos brasileiros comandados pelo almirante Barroso; em 24 de
maio, era a vez de o Exército festejar a batalha de Tuiuti, a maior do conflito, em que as
tropas brasileiras venceram, chefiadas pelo general Manuel Luís Osório.
Do fim da Guerra do Paraguai até os anos 1920, Osório era o herói mais popular
entre os generais e oficiais do Exército. No aniversário da batalha de Tuiuti, as tropas se
formavam junto a sua estátua, situada na Praça XV, no Centro do Rio de Janeiro, então
Distrito Federal. Por isso, o dia 24 de maio era conhecido como o Dia ou a Festa do
Exército. As comemorações não se estendiam, porém, a outras regiões do país com a
mesma intensidade.
O duque de Caxias, embora conhecido, não era tão popular entre os generais. Nos
anos 1920, devido a divisões políticas e ideológicas dentro do Exército, especialmente entre
os jovens oficiais, o governo sentiu necessidade de criar um modelo de soldado ideal, que
unisse a todos em torno de si. A sugestão do nome de Caxias é atribuída ao historiador
Eugênio Vilhena de Morais, do Instituto Histórico Geográfico Brasileiro, e ao comandante
do 1º Exército, sediado no Rio de Janeiro, general João de Deus Mena Barreto.
Provavelmente foram propostas simultâneas, dada a popularidade de Caxias junto à tropa.
De todo modo, em 25 de agosto de 1923, o ministro da Guerra, Setembrino de
Carvalho, baixou o Aviso n° 443, em que determinava que, daquele ano em diante, sempre
naquela data, ocorreria “uma formatura de tropas do Exército, às quais hão de se reunir
destacamentos da Marinha e da Brigada Policial”, em homenagem ao duque de Caxias, tal
como ocorria com o almirante Barroso e o general Osório. O Aviso Ministerial n° 366, do
mesmo dia, instituiu o Dia do Soldado, a ser comemorado na mesma data, vinculando
assim todos os soldados àquele que seria seu guia.
Beatriz Coelho Silva
FONTES: ABREU, Alzira Alves de et al. (Coord.) Dicionário histórico-biográfico
brasileiro pós-1930. 2. ed. rev. e atual. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2001. Mena
Barreto (verbete). Disponivel em: < http://cpdoc.fgv.br/acervo/dhbb>.CASTRO, C.
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